FOTO | Erbe spaziali: gli scienziati hanno coltivato piante nel terreno dalla luna

Space Herbs, Foto: Facebook, UF- Taylor Jones

In un evento straordinario, il primo del suo genere, gli scienziati sono stati in grado di riprodursi piante nel suolo lunare utilizzando campioni raccolti durante le missioni"ApoloSulla Luna. Questa è la prima volta che le piante sono germogliate e cresciute sulla Terra nel suolo da un altro corpo celeste, scrive CNN.

La ricerca potrebbe gettare le basi per la coltivazione di piante che forniscono ossigeno e cibo alla Luna, il che è tempestivo poiché il programma Artemis della NASA cerca di portare la prima donna e la prima persona dalla pelle scura al polo sud lunare durante questo decennio.

Ma gli esperimenti rivelano anche quanto sia stressante per le piante crescere in una regolite lunare o in un terreno diverso dall'habitat naturale della Terra.

Foto: foto NASA-UF / IFAS di Tyler Jones

Varie specie di piante, comprese le colture alimentari, hanno fatto parte dello Space Shuttle e della Stazione Spaziale Internazionale. I campioni vegetali sono stati utilizzati per dimostrare che gli esemplari della Luna non sono dannosi per la vita sulla Terra.

"Le piante hanno contribuito a stabilire che i campioni di suolo restituiti dalla luna non contenevano agenti patogeni o altri componenti sconosciuti che avrebbero danneggiato la vita terrestre, ma quelle piante sono state impollinate solo dalla regolite lunare e non sono mai state effettivamente coltivate in essa", ha detto il co- autrice dello studio, Anna-Lisa Paul, professoressa di scienze dell'orticoltura all'Università della Florida.

Foto: foto NASA-UF / IFAS di Tyler Jones

Paul e il coautore dello studio Rob Ferl, professore di orticoltura all'Università della Florida, volevano fare un ulteriore passo avanti e vedere se i semi sarebbero cresciuti nel suolo lunare.

"Per future missioni spaziali più lunghe, potremmo usare la Luna come hub. Cosa accadrà se coltivi piante su suolo lunare, qualcosa che è completamente al di fuori dell'esperienza evolutiva della pianta? Cosa farebbero le piante in una serra lunare? "Possiamo avere agricoltori lunari?"

L'esperimento è in preparazione 15 anni dopo che i ricercatori hanno avanzato la loro prima proposta e richiesta di esemplari lunari. La richiesta è stata approvata 18 mesi fa.

Il team di ricerca ha chiesto alla NASA 4 grammi di materiale lunare raccolto durante la missione Apollo 17. Ryan Zeigler ha inviato loro un totale di 12 grammi (2,7 cucchiaini) di campioni lunari raccolti dalle missioni Apollo 11, 12 e 17.

"Ha fatto una grande differenza e ci ha permesso di approfondire la scienza e gli effetti della regolite lunare sulle piante di quanto avremmo potuto fare altrimenti", ha detto Paul.

I ricercatori hanno utilizzato vasi di fiori delle dimensioni di un ditale. Hanno riempito ogni vaso con un grammo di terreno lunare, hanno aggiunto nutrienti e acqua e alcuni semi di Arabidopsis thaliana, una piccola pianta da fiore originaria dell'Eurasia e dell'Africa.

Foto: foto NASA-UF / IFAS di Tyler Jones

Questa pianta è un esemplare di pianta attraente per i ricercatori perché è stata ben studiata e il suo codice genetico è stato mappato, il che ha permesso ai ricercatori di studiare come il suolo extraterrestre ha influenzato l'espressione genica della pianta. L'impianto era già sulla navetta spaziale e sulla stazione spaziale, fornendo al team dati di confronto spaziale.

Con sorpresa dei ricercatori, quasi tutti i semi piantati nell'oscuro terreno lunare sono effettivamente germogliati e hanno iniziato a crescere.

"Non lo avevamo previsto". "Crescere ci ha mostrato che i suoli lunari non interrompono gli ormoni e i segnali coinvolti nella germinazione delle piante".

Tuttavia, i germogli di Arabidopsis hanno mostrato segni di lotta mentre si adattavano al suolo lunare. Le piantine erano più piccole, crescevano più lentamente e differivano per dimensioni da quelle coltivate sulla Terra. Le radici erano rachitiche. Alcune piante mostravano pigmenti nero-rossastri nelle foglie, segno di stress.

I ricercatori vogliono fare più ricerche per capire come le piante nell'ambiente lunare possono cambiare il suolo della luna.

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