Cosa sono le armi spaziali?

Satellite nello spazio/ Foto: Profimedia

La notizia era terrificante: secondo il deputato repubblicano americano Michael Turner, la Russia sta lavorando a una nuova arma spaziale. Ma effettivamente di che tipo di armi stiamo parlando e a cosa servono?

Cos'è un'arma spaziale?

Le armi spaziali sono sistemi d'arma stazionati sulla Terra e diretti contro obiettivi nello spazio, oppure sono armi stazionate su stazioni spaziali o missili stazionati nello spazio e da lì possono attaccare obiettivi sulla Terra o obiettivi nello spazio stesso.
I più famosi sono i cosiddetti "satelliti killer": satelliti appositamente messi in orbita per distruggere altri veicoli spaziali.

Per cosa può essere utilizzato?

Sono concepibili diversi usi possibili. Tuttavia, molti di loro non sono ancora tecnicamente maturi. L’attuale discussione sui possibili piani russi di armi spaziali si riferisce specificamente alle armi anti-satellite. Per loro viene utilizzata l'abbreviazione "ASAT", acronimo del nome inglese "anti satellite Activity". Queste armi, spesso sotto forma di satelliti stessi, hanno lo scopo di distruggere altri satelliti nello spazio: ad esempio, satelliti spia o satelliti di supporto alle operazioni militari sulla Terra (che, tuttavia, non sono designati come "armi spaziali").

Perché la guerra moderna, come quella in Ucraina, non può più essere immaginata senza il supporto satellitare. I satelliti forniscono foto ai militari in pochi secondi e senza di essi la comunicazione all’interno dell’esercito o la navigazione di sistemi d’arma complessi difficilmente sarebbero possibili. Chiunque attacchi i satelliti del nemico può infliggere molti danni.

La discussione su questo argomento è nuova?

NO! Alla fine degli anni ’1950, quando l’era dei viaggi spaziali era appena iniziata, gli americani stavano sperimentando armi lanciate ad alta quota dai bombardieri B-47 per intercettare i satelliti. Queste armi erano piuttosto imprecise.

La stessa cosa è successa in Unione Sovietica: anche lì si è capito presto che i satelliti stranieri potevano rappresentare una minaccia per la propria sicurezza. Ma anche in Unione Sovietica, negli anni Sessanta, i test sui sistemi di difesa non andarono oltre i semplici esperimenti.

Negli anni ’1980, la Guerra Fredda raggiunse il suo apice: la corsa agli armamenti tra le superpotenze Stati Uniti e Unione Sovietica. In entrambi i campi è stata rinnovata la ricerca sulle armi spaziali e sono stati sviluppati prototipi, che alla fine si sono rivelati troppo costosi.

Allora, come oggi, si discute dei rischi delle armi spaziali. I detriti dei satelliti distrutti possono essere pericolosi se continuano a volare attraverso l'orbita terrestre. Nel novembre 2021, la Stazione Spaziale Internazionale è stata temporaneamente in pericolo perché sul suo percorso sono comparsi i detriti di un vecchio satellite sovietico, che la Russia ha deliberatamente abbattuto.

Cosa dice il diritto internazionale sulle armi spaziali?

Un altro motivo per cui lo spazio vicino alla Terra non è ancora pieno di armi spaziali è il cosiddetto “Patto Spaziale”. Dopo una serie di risoluzioni delle Nazioni Unite, il trattato fu approvato nel 1967 e ratificato, tra gli altri, dagli Stati Uniti e dall’Unione Sovietica. A quanto pare, è diventato presto chiaro a tutti i paesi coinvolti che l’uso militare dei viaggi spaziali comportava almeno tanti rischi quanti benefici.

Il Trattato sullo spazio extra-atmosferico, tra le altre cose, vieta lo stazionamento di armi nucleari nello spazio. Non è inoltre consentito costruire basi militari sui corpi celesti. Tutto ciò limita fortemente l’uso delle armi spaziali, come dicono in molti – giustamente.

Fonte: Deutsche Welle/ Autore: Friedel Taube

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