Spionaggio, pirateria informatica e intimidazione: la "guerra" di nove anni di Israele contro la Corte penale internazionale

Netanyahu / ICC / Collage fotografico del SP / Profimedia / EPA

Il guardiano, in collaborazione con altri due media, ha pubblicato un'indagine esclusiva che ha rivelato come le agenzie di intelligence israeliane abbiano cercato di impedire procedimenti giudiziari per crimini di guerra. Il primo ministro israeliano è stato descritto come ossessionato dalle attività di intelligence e dalle intercettazioni telefoniche.

Quando il procuratore capo della Corte penale internazionale (CPI) ha annunciato che stava cercando mandati per i leader israeliani e di Hamas, ha lanciato un avvertimento criptico: "Cessate immediatamente tutti i tentativi di ostacolare, intimidire o influenzare impropriamente i funzionari di questa corte".

Karim Khan non ha fornito dettagli specifici sui tentativi di ostacolare il lavoro della Corte penale internazionale, ma ha sottolineato una clausola nell'accordo istitutivo della Corte che rende tale interferenza un crimine. Se tale comportamento continuasse, ha aggiunto, il suo ufficio non esiterebbe ad agire. Il pubblico ministero non ha specificato chi ha cercato di intervenire nell'amministrazione della giustizia e come lo ha fatto esattamente.

Karim Khan / Foto EPA-EFE/Miguel Gutierrez

Ora un’indagine del Guardian e delle riviste israeliane +972 e Local Call rivela come Israele abbia condotto una guerra segreta quasi decennale contro la corte. Il paese ha incaricato le sue agenzie di intelligence di monitorare, hackerare, fare pressione, ricattare e presumibilmente minacciare gli alti funzionari della CPI nel tentativo di contrastare le indagini della corte.

L'intelligence israeliana ha intercettato le comunicazioni di numerosi funzionari della Corte penale internazionale, tra cui Khan e il suo predecessore, Fatou Bensouda, intercettando telefonate, messaggi, e-mail e documenti.

La sorveglianza è andata avanti negli ultimi mesi, dando al primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu un preavviso delle intenzioni dei pubblici ministeri. Una recente intercettazione suggeriva che Khan volesse emettere mandati di arresto per gli israeliani, ma fosse sotto "enormi pressioni da parte degli Stati Uniti", ha riferito il Guardian, citando una fonte vicina alla questione.

Anche Bensouda, che in qualità di procuratore capo ha aperto l’indagine della Corte penale internazionale nel 2021, aprendo la strada all’annuncio della scorsa settimana, è stato spiato e presumibilmente intimidito.

Fatou Bensouda / Foto EPA/TOUSSAINT KLUITERS

Netanyahu ha mostrato particolare interesse per le operazioni di intelligence contro la Corte penale internazionale, con una fonte dell'intelligence che lo descrive come "ossessionato" dalle intercettazioni relative al caso. Sotto la supervisione dei suoi consiglieri per la sicurezza nazionale, l'operazione ha coinvolto l'agenzia di intelligence interna Shin Bet, così come la direzione dell'intelligence militare di Amman e l'unità di cyber intelligence, Unità 8200. Secondo fonti del Guardian, l'intelligence raccolta dalle intercettazioni telefoniche è stata distribuita al ministeri della giustizia, degli affari esteri e degli affari strategici.

L'operazione segreta contro Bensouda, rivelata martedì dal Guardian, è stata guidata personalmente dallo stretto collaboratore di Netanyahu, Yossi Cohen, allora direttore dell'agenzia israeliana di intelligence straniera Mossad. Ad un certo punto, Cohen chiese aiuto anche all’allora presidente della Repubblica Democratica del Congo, Joseph Kabila.

Israele nega tutto

L'indagine congiunta si basa su interviste con più di due dozzine di attuali ed ex funzionari dell'intelligence e del governo israeliani, alti funzionari della CPI, diplomatici e avvocati che hanno familiarità con il caso della CPI e con gli sforzi di Israele per indebolirlo.

Interrogato dal Guardian, un portavoce della Corte penale internazionale ha affermato che la corte era a conoscenza di "attività di intelligence proattive svolte da un certo numero di agenzie nazionali ostili alla corte". Hanno aggiunto che la Corte penale internazionale ha costantemente implementato contromisure contro tali attività e che "nessuno dei recenti attacchi alle agenzie di intelligence nazionali" ha violato le prove principali della corte, che sono rimaste al sicuro.

Un portavoce dell'ufficio del primo ministro israeliano ha detto: "Le domande che ci avete inviato sono piene di molte affermazioni false e infondate volte a danneggiare lo Stato di Israele". Un portavoce militare ha aggiunto: "L'IDF (Forze di difesa israeliane) non ha condotto e non sta conducendo operazioni di sorveglianza o altre operazioni di intelligence contro la Corte penale internazionale".

Le accuse di crimini di guerra e crimini contro l'umanità mosse da Khan contro Netanyahu e Gallant si riferiscono alla guerra di otto mesi di Israele a Gaza, che ha ucciso più di 35.000 persone, secondo le autorità sanitarie del territorio.

Ma il caso della Corte penale internazionale è in lavorazione da decenni. La “guerra” di Israele contro la Corte penale internazionale è iniziata nel gennaio 2015, quando è stato confermato che la Palestina si sarebbe unita alla Corte dopo essere stata riconosciuta come Stato dall’Assemblea generale delle Nazioni Unite. Un ex funzionario israeliano ha detto che unirsi alla corte “è visto come oltrepassare una linea rossa” e “forse la mossa diplomatica più aggressiva” da parte dell’Autorità Palestinese, che governa la Cisgiordania.

Yoav Galant e Benjamin Netanyahu / Foto EPA-EFE/ABIR SULTAN / PISCINA

Il 16 gennaio 2015, poche settimane dopo l’adesione della Palestina, Fatou Bensouda, un avvocato gambiano, ha aperto un esame preliminare di quella che nel gergo legale della corte chiama “la situazione in Palestina”. Il mese successivo, due uomini che erano riusciti a raggiungere l'indirizzo privato del pubblico ministero si sono presentati davanti alla sua casa all'Aia.

Fonti vicine all'incidente hanno detto che gli uomini hanno rifiutato di essere identificati al loro arrivo, ma hanno detto che volevano consegnare personalmente una lettera a Bensouda a nome di una donna tedesca non identificata che voleva ringraziarla. La busta conteneva centinaia di dollari in contanti e un biglietto con un numero di telefono israeliano.

Cinque fonti che hanno familiarità con le attività dell'intelligence israeliana hanno affermato di aver regolarmente intercettato le telefonate tra Bensouda e il suo staff con i palestinesi. "Se Fatou Bensouda avesse parlato con qualcuno in Cisgiordania o a Gaza, la telefonata sarebbe stata intercettata", ha detto una fonte.

Secondo una fonte israeliana, una grande lavagna bianca nel dipartimento di intelligence israeliano conteneva i nomi di circa 60 persone sotto sorveglianza – metà dei quali palestinesi e metà provenienti da altri paesi, compresi funzionari delle Nazioni Unite e personale della Corte penale internazionale.

Secondo un certo numero di attuali ed ex funzionari dell'intelligence, le squadre di attacco informatico dell'esercito e lo Shin Bet monitoravano sistematicamente le ONG palestinesi e i dipendenti dell'Autorità Palestinese che collaboravano con la Corte penale internazionale. Due fonti dell'intelligence hanno descritto come gli agenti israeliani hanno violato le e-mail di al-Haq e di altri gruppi che comunicavano con l'ufficio di Bensouda.

Una delle fonti ha affermato che lo Shin Bet ha addirittura installato lo spyware Pegasus, sviluppato dalla società privata NSO Group, sui telefoni di diversi dipendenti di ONG palestinesi, nonché di due alti funzionari dell'Autorità Palestinese.

Israele davanti al tribunale dell'Aia/ Foto EPA-EFE/REMKO DE WAAL

Indipendentemente dalla legittimità, il controllo della CPI sui palestinesi che intentano azioni legali contro gli israeliani ha dato al governo israeliano un vantaggio nel canale segreto che ha aperto con l’accusa. Gli incontri di Israele con la Corte penale internazionale sono stati molto delicati: se diventassero pubblici, potrebbero minare la posizione ufficiale del governo secondo cui non riconosce la giurisdizione della corte, riferisce il giornale britannico.

Secondo sei fonti a conoscenza degli incontri, tra questi vi era una delegazione di importanti avvocati e diplomatici governativi in ​​viaggio all'Aia. Due fonti hanno riferito al Guardian che gli incontri sono stati approvati personalmente da Netanyahu.

La delegazione israeliana era composta dal Ministero della Giustizia, dal Ministero degli Affari Esteri e dall'Ufficio del Procuratore Militare. Gli incontri si sono svolti tra il 2017 e il 2019 e sono stati guidati dall’eminente avvocato e diplomatico israeliano Tal Becker. "All'inizio era teso", ricorda un ex funzionario della CPI. "Entreremo nei dettagli su episodi specifici. Diremo: "Stiamo ricevendo notizie di questi attacchi, questi omicidi" e ci daranno informazioni."

Tra la fine del 2019 e l’inizio del 2021, il direttore del Mossad Yossi Cohen ha intensificato i suoi sforzi per convincere Bensouda a non continuare le indagini. I contatti di Cohen con Bensouda, descritti al Guardian da quattro persone che avevano familiarità con i resoconti del pubblico ministero sulle interazioni dell'epoca, così come da fonti vicine all'operazione del Mossad, iniziarono diversi anni prima.

Yossi Cohen / Foto EPA/OMER MESSINGER ISRAELE FUORI

In uno dei primi incontri, Cohen sorprese Bensouda quando si presentò inaspettatamente a un incontro ufficiale che il pubblico ministero tenne con l'allora presidente della Repubblica Democratica del Congo, Joseph Kabila, in una suite di un albergo di New York. Fonti vicine all'incontro dicono che dopo che allo staff di Bensouda è stato chiesto di lasciare la stanza, il direttore del Mossad è improvvisamente emerso da dietro la porta in un "imboscata" attentamente orchestrato.

All'epoca stretto alleato di Netanyahu, Cohen è una spia veterana del Mossad e si è guadagnato la reputazione di abile reclutatore di agenti con esperienza nella selezione di funzionari di alto rango in governi stranieri. I resoconti dei suoi incontri segreti con Bensouda dipingono un'immagine di lui che cerca di "costruire un rapporto" con il pubblico ministero mentre cerca di dissuaderla dal portare avanti un'indagine che, se avviata, potrebbe coinvolgere alti funzionari israeliani.

Le fonti dicono che ha iniziato a minacciare dopo aver cominciato a rendersi conto che non avrebbe convinto il pubblico ministero ad abbandonare le indagini.

Quando Khan ha assunto la carica di procuratore della Corte penale internazionale nel giugno 2021, ha ereditato un'indagine che in seguito ha definito "colpa della politica internazionale e degli interessi strategici".

Nel febbraio 2024, Khan ha rilasciato una dichiarazione dai toni taglienti che i consulenti legali di Netanyahu hanno interpretato come un segnale inquietante. Nel post di X, in realtà, ha messo in guardia Israele dal lanciare un attacco a Rafah, la città più meridionale di Gaza, che all'epoca ospitava più di un milione di sfollati. "Sono profondamente preoccupato per i bombardamenti segnalati e per la potenziale invasione di terra di Rafah da parte delle forze israeliane", ha scritto. "Chi non rispetta la legge non si lamenta più tardi quando il mio ufficio interviene."

I commenti hanno causato costernazione nel governo israeliano perché sembravano essere un allontanamento dalle sue precedenti dichiarazioni sulla guerra, che i funzionari consideravano caute e rassicuranti. "Siamo rimasti molto sorpresi dall'annuncio", ha detto un alto funzionario. Le preoccupazioni in Israele riguardo alle intenzioni di Khan sono aumentate il mese scorso quando il governo ha detto ai media che riteneva che il pubblico ministero stesse prendendo in considerazione l'emissione di mandati di arresto contro Netanyahu e altri alti funzionari come Yoav Galant.

Rafah / Foto EPA-EFE/ABIR SULTAN

L'intelligence israeliana ha intercettato e-mail, allegati e messaggi di testo di Khan e di altri funzionari nel suo ufficio. "Il caso della CPI è salito nella lista delle priorità dell'intelligence israeliana", ha detto una fonte dell'intelligence. Attraverso le comunicazioni intercettate, Israele ha stabilito che Khan a un certo punto aveva considerato di entrare a Gaza attraverso l'Egitto e voleva un aiuto immediato per farlo "senza il permesso israeliano".

Nel frattempo la Corte penale internazionale ha rafforzato la propria sicurezza con ispezioni regolari della procura, controlli di sicurezza dei dispositivi, zone senza telefono, valutazioni settimanali delle minacce e l’introduzione di attrezzature specialistiche. Un portavoce della Corte penale internazionale ha detto che Khan è stato esposto a "minacce e comunicazioni che potrebbero essere considerate tentativi di influenzare impropriamente le sue attività".

Khan ha recentemente rivelato in un'intervista alla CNN che alcuni leader eletti erano stati "molto aperti" con lui mentre si preparava a emettere un mandato di arresto. "Questo tribunale è stato creato per l'Africa e per i prepotenti come Putin", ha detto la fonte del Guardian.

Nonostante le pressioni, Khan, come il suo predecessore nell'accusa, ha deciso di andare avanti. La settimana scorsa, Khan ha annunciato che stava cercando mandati di arresto per Netanyahu e Gallant insieme a tre leader di Hamas per crimini di guerra e crimini contro l’umanità.

Caro lettore,

Il nostro accesso ai contenuti web è gratuito, perché crediamo nell'uguaglianza delle informazioni, indipendentemente dal fatto che qualcuno possa pagare o meno. Pertanto, per continuare il nostro lavoro, chiediamo il supporto della nostra comunità di lettori sostenendo finanziariamente la Free Press. Diventa un membro della Free Press per aiutare le strutture che ci consentiranno di fornire informazioni a lungo termine e di qualità e INSIEME assicuriamo una voce libera e indipendente che sia SEMPRE DALLA PARTE DELLE PERSONE.

SOSTIENI UNA STAMPA LIBERA.
CON UN IMPORTO INIZIALE DI 60 DENARI

Video del giorno