Quest'inverno potrebbero morire di freddo più europei di quanti ne siano mai morti in guerra

La guerra in Ucraina ha infranto le illusioni nell'Unione europea che la Russia potesse essere un partner politico ed economico esterno stabile. Questa conoscenza ha un prezzo elevato, in senso letterale e figurato, ma l'UE non ha nessuno da incolpare se non se stessa.

Per decenni è stata sviluppata l'infrastruttura per l'approvvigionamento di prodotti energetici dalla Russia, a vantaggio dell'industria e della popolazione dell'Unione europea, che ha avuto accesso a petrolio e gas a buon mercato.

A volte c'erano piccoli problemi con la consegna, i gasdotti e gli oleodotti venivano spesso usati come carte vincenti durante i negoziati politici, ma non c'erano grossi problemi. Ecco perché nel 1 è stato aperto il nuovo gasdotto Nord Stream 2011 tra Russia e Germania.

In precedenza, non era insolito per la Russia utilizzare il proprio petrolio e gas come risorsa politica, ma la guerra in Ucraina ha portato Putin a utilizzare le risorse energetiche per la guerra. Non è solo l'Ucraina, dove l'inverno porterà sicuramente molte vittime umane, vista la distruzione delle infrastrutture energetiche del paese.

A causa dell'aumento del prezzo della benzina, che si trasferisce all'aumento del prezzo del riscaldamento, questo inverno può essere mortale per gli abitanti dell'Unione Europea. Se i dati storici sulla relazione tra mortalità, condizioni meteorologiche e prezzi dell'energia sono qualcosa su cui basarsi, l'inverno potrebbe essere più mortale della guerra in Ucraina. Come?

A prima vista tutto va bene, l'inverno sarà caldo ei magazzini sono pieni

Finora, molte cose stanno andando nelle mani dell'UE, anche se è una brutta situazione sotto ogni aspetto. La capacità di stoccaggio del gas è vicina al massimo storico di oltre il 94%. In Croazia, la capacità dell'impianto di stoccaggio del gas di Okoli, l'unico presente, è del 96%.

Ma il solo riempimento del serbatoio non significa che ci sia abbastanza gas. A livello dell'Unione Europea, solo il 28 per cento del fabbisogno annuale può essere coperto dallo stoccaggio, in Croazia il 16 per cento. Certo, devi continuare ad acquistare perché la capacità di archiviazione non è sufficiente.

Da metà novembre, più gas è stato prelevato dai depositi di quanto immesso al loro interno, circa mezzo mese più tardi del solito. Il momento in cui inizieranno a svuotarsi i depositi di gas è determinato dalle condizioni meteorologiche. L'autunno e l'inverno più caldi significano iniziare più tardi a utilizzare l'inventario nei magazzini, quelli più freddi prima.

L'Unione Europea è fortunata quest'anno perché l'autunno è insolitamente caldo e le previsioni meteorologiche prevedono che il clima relativamente caldo per questo periodo dell'anno continuerà durante l'inverno. Il Centro europeo per le previsioni meteorologiche a medio termine prevede che la stagione invernale 2022/2023 sarà molto più calda dell'inverno medio dal 1993 al 2016, e lo stesso vale per Ucraina, Russia, Stati Uniti e Cina.

I prezzi dell'energia sono aumentati notevolmente e si cercano vie di approvvigionamento alternative

I prezzi dell'energia sono aumentati notevolmente nel 2022. Un barile di greggio costa 85 dollari, meno che nei primi mesi dopo l'inizio della guerra in Ucraina, quando il prezzo andava dai 110 ai 125 dollari al barile, ma molto più alto rispetto agli anni precedenti.

Dall'inizio del 2015 fino alla pandemia di Covid-19 nel 2020, il prezzo del greggio BRENT ha oscillato continuamente tra $ 50 e $ 75 al barile. Ma dall'inizio del 2011 alla fine del 2014, è stato per lo più di oltre $ 100. Anche le consegne di greggio a dicembre, gennaio e marzo sono state negoziate a circa 85 dollari al barile. Ciò significa che non siamo in un periodo di prezzi del petrolio storicamente elevati.

Per il riscaldamento, il prezzo del gas è molto più importante. I prezzi dei futures sul gas naturale sulla borsa olandese, la principale in Europa, sono attualmente intorno ai 125 euro per megawattora per le consegne di dicembre e da due a quattro euro in più per le consegne nei primi mesi del 2023.

Le condizioni climatiche miti e il buon utilizzo degli stoccaggi di gas stanno contribuendo a mantenere il prezzo al di sotto della soglia record di 150-350 euro per MWh, fascia nella quale si sono spostati durante i mesi estivi. Tuttavia, la situazione è ancora difficile poiché un improvviso aumento della domanda può comprimere le scorte e l'offerta rimane limitata.

Gazprom ha avvertito che dal 28 novembre ridurrà la fornitura del gasdotto che passa per l'Ucraina, che è l'ultima catena attraverso la quale il gas proveniente da quel Paese arriva ancora in Europa dopo la completa chiusura del Nord Stream 1. L'Europa cerca vie di approvvigionamento alternative , e uno di questi è il Nord Africa.

L'Algeria è il più grande esportatore di gas nordafricano verso l'Europa e finora ha firmato contratti di gas a lungo termine con Spagna, Italia e Slovenia. La Francia ha cercato di fare lo stesso, ma dopo lunghe trattative, l'Algeria ha informato Parigi che l'attuale accordo è stato rinviato a tempo indeterminato. La Francia sperava di firmare l'accordo entro la fine del 2022, compensando la perdita di gas russo.

Gli inverni combinati con l'aumento dei prezzi dell'elettricità portano a un eccesso di mortalità

L'impatto del freddo sulla salute e l'aumento della mortalità è stato a lungo scientificamente stabilito. Sebbene le metodologie varino, il consenso è che l'eccesso di mortalità si verifica nei mesi invernali a causa delle basse temperature.

Il media più influente al mondo che si occupa di argomenti economici, The Economist, ha creato un proprio modello che prevede un aumento dei decessi in Europa quest'inverno, tenendo conto se sarà più caldo o più freddo rispetto agli anni precedenti.

Le temperature fredde sono solitamente più letali del caldo, affermano i media. Tra dicembre e febbraio, ogni settimana muore il 21% in più di europei rispetto a giugno-agosto. In passato, gli aumenti dei prezzi hanno avuto un impatto minimo o nullo sulla mortalità nei mesi invernali, ma a causa dell'intensità degli aumenti dei prezzi dell'elettricità e della benzina quest'anno, le cose cambieranno.

Secondo il modello dell'Economist, se i modelli del passato tengono, gli attuali prezzi dell'elettricità spingerebbero il numero di morti al di sopra della media storica anche nell'inverno più mite. La mortalità totale dipende anche da altri fattori, soprattutto dalla temperatura.

Tra 79.000 e 185.000 persone sono morte questo inverno in Europa

Osservando il tempo medio, il modello rileva che un aumento del 10% del prezzo dell'elettricità è associato a un aumento dello 0,6% dei decessi, sebbene il numero sia più alto nelle settimane fredde e più basso in quelle miti. E secondo i dati dell'agenzia statistica dell'UE Eurostat, solo nella prima metà dell'anno l'elettricità per le famiglie in alcuni paesi è diventata più costosa di diversi punti percentuali. In inverno, la crescita sarà ancora maggiore.

I prezzi dell'elettricità domestica sono aumentati in 22 Stati membri dell'UE durante la prima metà del 2022 rispetto alla prima metà del 2021. La crescita più elevata è stata osservata nella Repubblica Ceca (62%), in Lettonia (59%) e in Danimarca (57%). Una crescita record è stata osservata anche in Estonia (55%), Romania (55%), Italia (37%), Grecia (37%) e Spagna (32%). I prezzi saranno ancora più alti durante l'inverno.

La situazione del gas è ancora peggiore. Tra la prima metà del 2021 e la prima metà del 2022, i prezzi della benzina per uso domestico sono aumentati in 23 Stati membri dell'UE. Sono aumentati maggiormente in Estonia (154%), Lituania (110%), Bulgaria (108%), Belgio (100%), Grecia (98%) e Romania (95%). Si può presumere che i prezzi saranno ancora più alti in inverno.

Nell'inverno del 2022/2023. l'impatto dell'aumento del prezzo dell'energia sull'aumento della mortalità potrebbe essere ancora maggiore, a causa dello shock del repentino aumento del prezzo dell'energia elettrica. Le famiglie possono adattarsi ad aumenti graduali dei prezzi, ma sono molto sensibili agli shock dei prezzi come quello che si verifica per l'elettricità e altre fonti energetiche fino al 2022.

Assumendo l'inverno più caldo degli ultimi 20 anni per ciascun paese, il modello prevede un eccesso di 79.000 morti, con un aumento del 2,7%. Per un inverno tipico, la previsione è per un eccesso di mortalità fino a 147.000 persone (+ 4,7%). Se questo inverno fosse il peggiore degli ultimi 20 anni per ogni Paese, le morti in eccesso salirebbero a 185.000 (6 per cento).

È possibile che moriranno di freddo più persone di quante ne siano morte finora in guerra

È ancora difficile determinare il numero esatto di morti dell'attacco russo all'Ucraina. Ma se prendiamo la stima prudente che circa 30 soldati sono morti da entrambe le parti, insieme a sei-diecimila civili, quest'anno anche un inverno caldo potrebbe mietere più vite della guerra in Ucraina.

Il tentativo della Russia di occupare rapidamente l'Ucraina è fallito molto tempo fa. La maggior parte dei piani che la Russia aveva in Ucraina fallì. Con le spalle al muro, Putin e il suo regime si sono concentrati sulla distruzione delle infrastrutture energetiche dell'Ucraina. Anche se questo inverno è mite in Ucraina, non è sufficiente per evitare un aumento della mortalità. Un inverno rigido senza guerre e bassi prezzi dell'energia richiederebbe probabilmente meno vite di un inverno mite, ma questa è una guerra con infrastrutture energetiche distrutte.

I paesi dell'Unione Europea, che sostengono l'Ucraina, sono vittime collaterali della guerra. Più specificamente, la loro popolazione sarà una vittima collaterale. Sebbene l'aumento dei prezzi dell'energia non possa essere attribuito solo alla guerra in Ucraina, visto che hanno iniziato a salire alla fine del 2021, la situazione sarebbe sicuramente molto migliore se non ci fosse la guerra.

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