La pericolosa amicizia tra Putin e Kim

Foto di Kim e Putin EPA-EFE/

Per mesi gli osservatori russi hanno ipotizzato che il presidente Vladimir Putin si sarebbe diretto in Corea del Nord. Dopo che lo scorso anno il treno ad alta velocità del leader nordcoreano Kim Jong Un ha attraversato l'Estremo Oriente russo, il leader nordcoreano ha invitato Putin a visitarlo nel prossimo futuro. L'invito fu debitamente accettato.

Ma ora si dice che questa visita tanto attesa sarà possibile in qualsiasi momento. Fonti sudcoreane suggeriscono che potrebbe avvenire già oggi, e alcune immagini satellitari spiano anche i preparativi apparenti in Corea del Nord per una sorta di evento speciale. Il Cremlino insiste che questi dettagli arriveranno a tempo debito, ma le speculazioni sono ora più forti.

Kim Jong Un ora ha un nuovo migliore amico. Dopo la sconfitta dell’ex presidente degli Stati Uniti Donald Trump, che aveva ripetutamente tentato di migliorare le relazioni tra Washington e Pyongyang, è emerso il russo Vladimir Putin, che ha corteggiato Kim affinché inviasse armi che molti ipotizzano che la Russia stia utilizzando in Ucraina.

I due leader hanno ora un "rapporto indissolubile", ha affermato il dittatore nordcoreano in un recente messaggio al suo omologo russo. Kim ha visitato la Russia due volte per incontrare Putin dal 2019, e ora si prevede che Putin farà presto la sua prima visita a Pyongyang dal 2000, anno in cui divenne presidente.

L'amicizia è sbocciata grazie ai cambiamenti geopolitici. Kim ha abbandonato i colloqui con gli Stati Uniti dopo il fallito vertice di Hanoi e ha iniziato a fare nuovi passi verso la Russia. La risposta è stata tiepida – fino a quando non si è verificata l’invasione russa su vasta scala dell’Ucraina e la Russia ha avuto bisogno di munizioni, una delle poche cose che il regime Kim ha in abbondanza.

I leader Kim e Putin hanno concordato la consegna di armi e munizioni - Foto EPA

Beneficio comune

La Corea del Nord svolge un ruolo utile nel più ampio confronto tra Russia e Occidente, contribuendo a complicare la strategia americana in Asia e a indebolire le istituzioni multilaterali. A marzo, la Russia ha posto il veto a una risoluzione delle Nazioni Unite per estendere il mandato del Gruppo di esperti, il principale organismo internazionale che monitora le sanzioni contro la Corea del Nord. Cooperando con la Corea del Nord, la Russia mira anche a dissuadere la Corea del Sud, uno dei principali produttori di armi e alleato degli Stati Uniti, dal fornire aiuti diretti all’Ucraina.

Per la Corea del Nord, la Russia si è rivelata una “manna dal cielo” nel momento del bisogno. Kim era particolarmente isolato sulla scena internazionale, ma anche a livello nazionale dopo la debacle di Hanoi. Né gli anni sotto sanzioni né la pandemia covid lo hanno aiutato. Solo il commercio con la Russia ha contribuito a stabilizzare l'economia, mentre il vertice con Putin ha migliorato l'immagine di Kim. Negli ultimi mesi le delegazioni che lavorano su agricoltura, cultura, sicurezza e tecnologia si sono spostate tra i due paesi. I turisti russi sono diventati i primi stranieri a visitare la Corea del Nord dopo la pandemia e le agenzie di viaggio di Vladivostok ora pubblicizzano viaggi estivi in ​​Corea del Nord.

La rinnovata affinità ha alimentato a Washington il discorso su un nuovo asse del male tra Russia, Cina e Corea del Nord. Sia la Cina che l’Unione Sovietica si sono allineate con la Corea del Nord durante la guerra di Corea, e alcuni ora temono che il loro sostegno reciproco possa riaccendere l’aggressione nordcoreana. Tali timori si sono finora rivelati esagerati, ma per lo meno, con due principali sostenitori attivi, la Corea del Nord ha pochi incentivi a cooperare con gli Stati Uniti.

Ogni volta che Kim e Putin si incontreranno, le munizioni saranno uno degli argomenti chiave di conversazione. Funzionari statunitensi affermano che la Corea del Nord ha spedito circa 11.000 container pieni di armi in Russia da settembre, quando Kim ha fatto visita a Putin a Vladivostok. I beni includono proiettili di artiglieria e missili balistici di classe Hwasong-11, che sono stati collegati a dozzine di morti in tutta l'Ucraina. Gran parte del materiale è di dubbia qualità, ma ha aiutato la Russia a guadagnare tempo per aumentare la propria produzione, dice un alto funzionario ucraino.

Putin e Kim / Foto EPA-EFE/VLADIMIR SMIRNOV/SPUTNIK/CREMLIN POOL CREDITO OBBLIGATORIO

Nessuno sa cosa abbia ottenuto Pyongyang

Ciò che la Russia ha dato in cambio è oggetto di molte speculazioni. Il governo sudcoreano ritiene che dallo scorso settembre siano stati inviati almeno 9.000 container dalla Russia alla Corea del Nord. La lista dei desideri della Corea del Nord include probabilmente progetti di armi nucleari, veicoli di rientro per missili balistici intercontinentali, nonché tecnologia relativa a satelliti, sottomarini e armi ipersoniche. La Russia può anche fornire un supporto meno appariscente ma comunque importante alle forze convenzionali della Corea del Nord, come pezzi di ricambio per aerei o navi e difese aeree più moderne.

Funzionari sudcoreani affermano che la Russia deve ancora trasferire la tecnologia militare sensibile relativa ai missili balistici o alle armi nucleari. Un’area di preoccupazione più immediata è la tecnologia spaziale. Un recente tentativo fallito di lancio di un satellite nordcoreano potrebbe aver utilizzato una variante del motore utilizzato nel sistema russo Angara, che la Russia ha nello spazioporto che Kim ha visitato lo scorso autunno. Per ora, cibo e carburante costituiscono probabilmente la maggior parte del commercio. Putin ha anche regalato a Kim una limousine di lusso di fabbricazione russa.

Tuttavia, tale affetto apparente smentisce i veri limiti della loro amicizia.

- La nuova storia d'amore della Russia con la Corea del Nord è superficiale e artificiale, afferma Andrei Lankov, un esperto russo di Corea del Nord con sede presso l'Università Kookmin di Seul.

È più probabile che Putin utilizzi la minaccia del trasferimento di tecnologia per limitare il sostegno della Corea del Sud all’Ucraina piuttosto che per farlo effettivamente. La Corea del Sud, a sua volta, potrebbe minacciare un maggiore sostegno all’Ucraina per far rispettare le sue linee rosse riguardo al sostegno alla Corea del Nord.

- Anche se la Russia potrebbe voler indebolire le sanzioni internazionali, ciò non significa che si affretterà ad aiutare la Corea del Nord ad espandere il suo arsenale nucleare. La Russia ha abbastanza potere per estrarre ciò di cui ha bisogno senza rinunciare alla sua tecnologia più sensibile. Finora la Corea del Nord non è soddisfatta della portata e della profondità della cooperazione militare con la Russia, afferma un ex funzionario sudcoreano.

Con l’aumento della produzione di armi da parte della Russia, la sua necessità di proiettili nordcoreani potrebbe diminuire. E anche se è probabile che la partnership duri quanto durerà la guerra in Ucraina, è improbabile che duri oltre la fine del conflitto.

La Cina ha l’ultima parola

Nel lungo termine, la Corea del Sud è un partner economico più attraente: prima della guerra era la quinta destinazione di esportazione della Russia. La Russia sembra voler tenere la porta aperta. L'ambasciatore russo in Corea del Sud ha recentemente affermato di aspettarsi che la Corea del Sud sia "il primo tra i paesi ostili a tornare tra i paesi amici". Per le élite russe, la Corea del Nord rimane sinonimo di disfunzione a cui pochi vorrebbero essere associati, a differenza della potenza economica cinese.

La stessa Cina potrebbe anche influenzare la profondità della cooperazione tra Russia e Corea del Nord.

- Non è un rapporto bilaterale, il fratello maggiore li osserva sempre da Pechino, dice Fyodor Tertytsky, professore dell'Università di Kukmin.

I sentimenti della Cina sembrano contrastanti. I suoi diplomatici non hanno impedito alla Russia di ribaltare il pannello delle sanzioni delle Nazioni Unite. Ma durante un recente vertice con Corea del Sud e Giappone, la Cina ha appoggiato la richiesta di denuclearizzazione della penisola coreana, suscitando un rimprovero da parte del regime Kim. Gli interessi primari della Cina sono mantenere la Corea del Nord come stato cuscinetto stabile tra la Corea del Sud, alleata degli Stati Uniti, e mantenere l’influenza su Pyongyang. Legami militari più stretti tra Russia e Corea del Nord potrebbero minacciare questi obiettivi.

Vladimir Putin e Xi Jinping a Pechino / Foto EPA-EFE/SERGEY GUNEEV / SPUTNIK / CREDITO OBBLIGATORIO ALLA PISCINA DEL CREMLIN

La Cina sembra anche desiderosa di evitare l’impressione che i tre paesi appartengano a un unico blocco.

- La Cina vuole essere un leader globale, non un mascalzone, afferma Lee Sang-Hyun del Sejong Institute, un'organizzazione non governativa di Seoul.

Secondo quanto riferito, Putin avrebbe voluto recarsi a Pyongyang prima, subito dopo aver visitato Pechino il mese scorso, ma la Cina gli ha suggerito di aspettare. Il quadro che emerge non è tanto un asse autoritario ordinato quanto un triangolo amoroso disordinato.

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