Un nuovo studio rileva: il dolcificante collegato al rischio di infarto e ictus è un ingrediente comune nelle gomme da masticare, nelle caramelle e nei prodotti da forno

Foto: Pixabay/Myriams-Fotos

Una nuova ricerca mostra che un dolcificante ipocalorico chiamato xilitolo può essere collegato a quasi il doppio del rischio di infarto, ictus e morte nelle persone che consumano grandi quantità di dolcificante. CNN. Questo dolcificante è utilizzato in molti alimenti a ridotto contenuto di zucchero e prodotti di consumo come dentifricio e gomme da masticare.

L'autore principale dello studio, il dottor Stanley Hazen, direttore del Centro per la diagnosi e la prevenzione cardiovascolare presso il Lerner Research Institute della Cleveland Clinic, afferma che nello studio, a volontari sani è stata somministrata una bevanda a base di xilitolo per vedere quanto sarebbe alta la loro pressione sanguigna. essere. livello di glucosio, durante il quale è aumentato di mille volte.

Hazen, che dirige anche il Center for Microbiome and Health presso la Cleveland Clinic, afferma che quando mangi zucchero, i livelli di glucosio possono aumentare del 10 o 20%, ma non di mille volte.

"L'umanità non ha mai avuto livelli così elevati di xilitolo fino ad ora, tranne negli ultimi decenni, quando abbiamo iniziato a ingerire alimenti completamente fabbricati e trasformati, addolciti con sostituti dello zucchero", ha aggiunto il medico.

Appaiono preoccupanti coaguli di sangue

Nel 2023, gli stessi ricercatori hanno trovato risultati simili per un altro dolcificante ipocalorico chiamato eritritolo, che viene utilizzato come zucchero nella stevia e nei prodotti chetonici a ridotto contenuto di zucchero.

Ulteriori studi di laboratorio e sugli animali presentati in entrambi gli articoli hanno rilevato che l'eritritolo e lo xilitolo possono causare una lieve coagulazione piastrinica. Il coagulo può rompersi e raggiungere il cuore o il cervello, provocando un infarto o un ictus.

In un nuovo studio sullo xilitolo, "sono state osservate differenze nel comportamento delle piastrine anche dopo che una persona ha consumato una modesta quantità di xilitolo in una bevanda rispetto alla quantità normalmente consumata nella vita reale", afferma Matthew Tomei, MD, cardiologo della New York Cardiology, una clinica non inclusa nello studio menzionato.

"Questi esperimenti sono interessanti, ma da soli non dimostrano che le anomalie piastriniche dovrebbero spiegare la relazione tra xilitolo ed eventi clinici", osserva il dottor Tomei, che è anche assistente professore alla New York School of Medicine.

Secondo una proiezione recentemente pubblicata dall’American Heart Association, circa il 61% degli adulti americani avrà qualche forma di malattia cardiovascolare entro il 2050. Ridurre il livello di coagulazione del sangue è un trattamento chiave utilizzato dai cardiologi, quindi qualsiasi ulteriore causa di coagulazione piastrinica è un brutto segno, sottolinea il dottor Andrew Freeman, direttore della Clinica di prevenzione e salute cardiovascolare presso il National Health Center di Denver.

"Quando qualcuno ha un attacco di cuore, gli diamo l'aspirina o altri farmaci per fermare l'attività piastrinica. "Questi alcoli di zucchero sembrano aumentare l'attività piastrinica, il che è preoccupante", ha affermato il dottor Freeman, anch'egli non coinvolto nella nuova ricerca.

"Questo è un altro avvertimento che dovremmo passare all'acqua, e in secondo luogo al tè o al caffè non zuccherati", consiglia il medico.

In risposta allo studio del 2023 sull'eritritolo, la Artificial Sweeteners Association ha affermato che i dati "contraddicono decenni di ricerca scientifica che dimostrano che i dolcificanti a ridotto contenuto calorico come l'eritritolo sono sicuri, come evidenziato dalle approvazioni normative globali per il loro uso negli alimenti e nelle bevande".

Cos’è lo xilitolo e quali alimenti lo contengono?

Dolce come lo zucchero con più della metà delle calorie, lo xilitolo viene spesso utilizzato nelle gomme da masticare senza zucchero, nei rinfrescanti per l'alito, nel dentifricio, nello sciroppo per la tosse e nelle gomme da masticare vitaminiche. Viene spesso aggiunto in quantità maggiori a dolci, torte, preparati per torte, salse barbecue, ketchup, burro di arachidi, budini, sciroppo per pancake e altro ancora.

Lo xilitolo è un alcol zuccherino, un carboidrato presente naturalmente in alimenti come cavolfiore, melanzane, lattuga, funghi, spinaci, prugne, lamponi e fragole. Tuttavia, il dottor Heisen osserva che la quantità di xilitolo presente in tali fonti naturali è piccola.

"Se fai i conti, ci vuole letteralmente una tonnellata di frutta per ottenere la quantità equivalente di un biscotto per il diabete, che contiene circa nove grammi di xilitolo, che è la quantità usuale elencata sull'etichetta", dice il medico.

Tuttavia, per uso commerciale, lo xilitolo è ottenuto da mais, betulla o batteri geneticamente modificati.

"È commercializzato come un cosiddetto dolcificante naturale e, poiché lo xilitolo non aumenta lo zucchero nel sangue, è anche commercializzato come dolcificante a basso contenuto di carboidrati e cheto", aggiunge il dottor Heisen.

Molte associazioni professionali raccomandano anche lo xilitolo come sostituto dello zucchero per i pazienti con obesità, diabete o prediabete per migliorare il controllo glicemico, osserva il medico.

"Tuttavia, le persone a rischio di diabete sono tra le più vulnerabili allo sviluppo di coaguli di sangue. Lo stiamo consigliando al gruppo sbagliato”, ha detto.

Lo studio, pubblicato in "Giornale europeo del cuore" (Giornale europeo del cuore), è iniziato con l'obiettivo di trovare sostanze chimiche o composti sconosciuti nel sangue di una persona che potessero prevedere il rischio di infarto, ictus o morte entro i prossimi tre anni.

Per fare questo, il dottor Hazen e il suo team hanno analizzato 1.157 campioni di sangue di persone sottoposte a screening per malattie cardiache raccolti tra il 2004 e il 2011 che sarebbero anche ad alto rischio di malattie cardiache. Hanno scoperto una serie di alcoli di zucchero che sembrano influenzare la funzione cardiovascolare, tra cui xilitolo ed eritritolo.

Secondo uno studio, nel 2023 l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha avvertito i consumatori di evitare i dolcificanti artificiali mentre cercavano di perdere peso e ha chiesto ulteriori ricerche sulla tossicità a lungo termine dei dolcificanti a basso e nullo contenuto calorico.

"I ricercatori con il loro lavoro fanno luce sulla sicurezza dei sostituti dello zucchero. C'è molto altro da imparare. Nel frattempo, vale la pena ricordare che i sostituti dello zucchero non sostituiscono gli alimenti autentici di una dieta e di uno stile di vita sani", sottolinea il dottor Tomei.

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