"I suoi occhi brillano ancora": la vita difficile di una donna afgana il cui ritratto ha girato il mondo

Sharbat Gula
Sharbat Gula / Foto: EPA-EFE / Profimedia

Sharbat Gula Durante l'occupazione sovietica dell'Afghanistan, ha lasciato la sua terra natale con sua nonna, i suoi fratelli e si è diretta nel vicino Pakistan dove sono stati ammessi in un campo profughi.

Un giorno, quando Sharbat aveva 12 anni, il fotografo Steve McCarthy venuto al campo. Quel giorno ha scattato centinaia di foto, ma solo una era importante per lui.

L'unica Sharbat, o come in seguito divenne nota come la "Ragazza afgana", guarda direttamente nell'obiettivo della fotocamera. La foto è stata scattata nel 1984 ed è finita sulla copertina del National Geographic nel giugno 1985.

Sharbat Gula
Sharbat Gula / Foto: Profimedia

McCarthy non conosceva l'identità della ragazza. Era una delle poche ragazze che frequentava classi improvvisate quel giorno. Non le piaceva il fatto di essere stata fotografata da un uomo, e ancor di più il fatto che fosse un'estranea. L'etnia pashtun a cui appartiene non approva queste cose.

La sua identità, nonostante i numerosi tentativi dei giornalisti, è rimasta segreta per quasi 20 anni. Solo nel 2002 una squadra guidata da McCarthy riuscì a trovarla in Afghanistan, vicino al confine con il Pakistan. Prima di allora, diverse donne affermavano di essere loro, ma il fotografo non ha mai dimenticato il look...

All'inizio, Gula non voleva incontrare l'uomo che le ha portato la fama mondiale, di cui non sapeva nemmeno. Riteneva inopportuno, in quanto musulmana e pashtun, mostrare il proprio volto a uomini che non erano membri della sua famiglia.

"Non mi piaceva che mi fotografasse. Non sapevo che la fotografia girasse il mondo. "All'inizio ero arrabbiato, ma in seguito mi è stato detto che la foto ha aiutato molti rifugiati, quindi ero felice", ha detto Gula, 30 anni, durante l'incontro.

Steve McCarthy
Steve McCarthy con le sue opere realizzate in diversi periodi della vita / Foto: Profimedia

"Il tempo e la vita dura hanno cancellato la sua giovinezza. La sua pelle sembra quella di un animale. Tutto è cambiato. In realtà, c'è solo una cosa. "I suoi occhi brillano ancora", ha detto McCarthy dopo l'incontro.

Il team del National Geographic, in segno di gratitudine, ha pagato per il trattamento di un membro della sua famiglia e ha accettato di pagare il pellegrinaggio alla Mecca per l'intera famiglia.
Era sposata con Rahmat Gula dall'età di 13 anni. Ha dato alla luce cinque figli, uno dei quali è morto poco dopo il parto. Sharbat ha perso il marito nel 2012.

Ha vissuto una vita tranquilla e appartata in Pakistan fino al 2014, quando è stata arrestata e incarcerata per aver falsificato una carta d'identità. Dopo aver scontato una pena detentiva di 15 giorni, hanno deciso di deportarla in Afghanistan nonostante i numerosi appelli della comunità internazionale.

Sharbat Gula
Sharbat Gula / Foto: EPA / HEDAYATULLAH IN MEZZO

Sebbene inizialmente avesse paura di tornare, l'allora governo afghano diede a lei e ai suoi figli un appartamento da usare e li pagò 700 dollari al mese di spese.

Ma non è riuscita a trovare la pace in Afghanistan. I talebani sono saliti al potere nel 2021 e, temendo per la loro vita, Gula ha deciso di fuggire di nuovo. È stata ammessa in Italia e le è stato concesso lo status di rifugiata. Tutto ciò che si sa dall'anno scorso è "che è svantaggiata e che sarà aiutata dal suo inserimento nella società italiana".

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