L’Ucraina può permettersi elezioni presidenziali in tempo di guerra?

Volodymyr Zelenskyj alle elezioni ucraine del 2019 / Foto EPA-EFE/STEPAN FRANKO

Per mesi l’Ucraina è stata coinvolta in un acceso dibattito sull’opportunità o meno di tenere le elezioni presidenziali nel marzo del prossimo anno, come inizialmente previsto.

Tutte le elezioni, comprese quelle presidenziali, sono vietate dall’attuale legge marziale del paese, imposta dopo che la Russia ha lanciato la sua invasione su vasta scala nel febbraio 2022.

Molti in Ucraina si risentono dell’idea, temendo che il voto possa distrarre la nazione dalla sua lotta per la sopravvivenza. Le tensioni si sono allentate dopo che il presidente Volodymyr Zelenskyj ha dichiarato a novembre che “non era il momento giusto” per le elezioni. Ma la questione sembra essere lungi dall’essere risolta e ha alimentato un confronto politico che non si vedeva nel paese dall’inizio dell’invasione su vasta scala della Russia. Una delle maggiori forze trainanti della controversia non è l’Ucraina, ma gli Stati Uniti, scrive Bi-Bi-Si.

La discussione sulle elezioni ucraine è portata avanti anche dai politici statunitensi in vista delle elezioni del 2024, soprattutto da un piccolo gruppo all'interno del Partito repubblicano, dice Olha Aivazovska, presidente della rete di monitoraggio elettorale Opora. Lei sostiene che alcuni repubblicani stanno sfruttando la questione per giustificare la loro richiesta di bloccare gli aiuti militari all’Ucraina.

E queste voci stanno diventando sempre più forti. Mentre le opinioni isolazioniste di Donald Trump guadagnano sempre più influenza nel Partito Repubblicano, la questione del sostegno all’Ucraina resta impantanata nella politica interna degli Stati Uniti e nelle divisioni del partito.

Anche se molti repubblicani sostengono l'Ucraina, "ciò non significa che l'ala di estrema destra di questo partito non utilizzerà questo argomento contro l'Ucraina l'anno prossimo durante le elezioni presidenziali negli Stati Uniti", dice Aivazovska.

Lo fanno già. All'inizio di questo mese, Vivek Ramaswamy, uno dei candidati repubblicani alla nomina presidenziale, ha affermato che l'Ucraina "non è un modello di democrazia" e che "non ci saranno elezioni quest'anno a meno che gli Stati Uniti non inondano più soldi".

Vivek Ramaswamy / Foto EPA-EFE/CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH

Il senatore repubblicano americano Lindsey Graham aveva in mente questi voti quando, durante la sua visita di agosto a Kiev, ha affermato che l’Ucraina dovrà tenere le elezioni presidenziali nel 2024.

E il presidente Zelenskyj capisce che deve rispondere a questa crescente retorica proveniente dagli Stati Uniti: il Paese è il principale alleato dell’Ucraina e il suo aiuto militare è vitale per combattere l’invasione russa.

"Ci sono diverse cose che possono dividere il sostegno americano [all'Ucraina]", ha detto Zelenskyj in un'intervista alla televisione ucraina lo scorso agosto. "Uno di questi sono le elezioni, perché per quanto ne so ci sono voti [contro il continuo sostegno] nel Partito Repubblicano.

Fino a poco tempo fa Zelenskyj non aveva rifiutato del tutto le elezioni. Ha citato tutte le sfide – come la sicurezza, la legislazione e i finanziamenti – e ha aggiunto che è “pronto” e che si candiderebbe per un secondo mandato se le elezioni si fossero svolte in tempo di guerra. In una recente intervista con la televisione ucraina, Zelenskyj ha dichiarato che "vorrebbe [tenere le elezioni] entro un anno".

All’inizio di questo mese, il ministro degli Esteri ucraino, Dmytro Kuleba, ha detto che Zelenskyj stava “soppesando i pro e i contro” dello svolgimento delle elezioni in tempo di guerra.

Kuleba e Zelenski / Foto EPA-EFE/JUSTIN LANE

Anche se la legge marziale venisse modificata per consentire le elezioni, ci sarebbero molti ostacoli allo svolgimento del voto. La sicurezza è la cosa principale. L’altro ostacolo è la popolazione sfollata.

"È impossibile tenere elezioni durante la guerra quando milioni di nostri cittadini sono all'estero o sfollati all'interno del paese", afferma Olena Shulyak, deputata e capo del partito al potere Il Servo del popolo.

Altre sfide includono danni alle scuole – che sono comunemente usate come seggi elettorali, liste elettorali obsolete, diritti limitati ai sensi della legge marziale e mancanza di finanziamenti. Gli esperti concordano sul fatto che nelle circostanze attuali tenere elezioni libere ed eque con un processo politico competitivo semplicemente non è possibile.

Non sorprende quindi che l’idea di tenere elezioni presidenziali sia profondamente impopolare in Ucraina. Da un sondaggio condotto a novembre dall’Istituto internazionale di sociologia di Kiev è emerso che oltre l’80% degli intervistati avrebbe voluto che le elezioni si tenessero solo dopo la fine della guerra.

I deputati sia dell’opposizione che dei partiti di governo sostengono ripetutamente che è sbagliato tenere elezioni l’anno prossimo. Ma le ambigue dichiarazioni del presidente Zelenskij sulla possibilità di tenere elezioni hanno provocato una reazione interna.

I legislatori dell’opposizione e i media hanno iniziato a riferire che le autorità si stavano preparando a tenere le elezioni presidenziali nel 2024. Alcuni politici hanno addirittura annunciato di voler candidarsi alla presidenza.

Si è diffusa la speculazione che la popolarità del presidente Zelenskiy diminuirà a causa dello stallo in prima linea e che quindi egli voglia tenere le elezioni del 2024 come previsto mentre i suoi voti nei sondaggi sono ancora alti.

Nel tentativo di smentire le voci, il presidente ha tenuto un discorso televisivo all'inizio di novembre e ha detto che "non è il momento giusto per le elezioni".

"Dobbiamo decidere che ora è il momento della difesa, il tempo della battaglia, da cui dipende il destino del Paese e del popolo", ha detto.

Alina Zagorujko, deputata e capo della sottocommissione parlamentare per le elezioni e i referendum, sostiene che Volodymyr Zelenskyj rimarrà il presidente legittimo anche dopo la scadenza del suo mandato, la prossima primavera. L'articolo 108 della Costituzione ucraina stabilisce che l'attuale capo di Stato esercita le sue funzioni fino all'insediamento del neoeletto presidente.

Volodymyr Zelenskyj / Foto EPA-EFE/YVES HERMAN / PISCINA

Ma se la guerra dovesse durare ancora a lungo, prima o poi "potrebbe diventare un problema e forse dovremo esplorare la possibilità di tenere elezioni anche in tali condizioni", ha detto Zagorujko.

Tuttavia, la maggior parte dei politici e degli esperti concorda sul fatto che i preparativi per le elezioni del dopoguerra dovrebbero iniziare ora.

Molti villaggi e città come Bakhmut o Zaporozhye sono in rovina. La maggior parte della loro popolazione è morta o dispersa in tutto il paese e oltre. L’infrastruttura elettorale è stata distrutta. Tenere elezioni in quelle aree sarà estremamente impegnativo anche in tempo di pace.

Un altro problema sono gli elettori. Degli otto milioni di rifugiati ucraini, molti difficilmente torneranno a casa rapidamente anche dopo la fine della guerra. Pertanto le autorità devono concordare con i governi stranieri l'ampliamento dei seggi elettorali all'estero, afferma Olena Shulyak.

Ma i parlamentari non vogliono discutere di questi temi perché tali eventi sono visti come una preparazione alle elezioni in tempo di guerra. I cittadini accusano immediatamente questi politici di tradimento. Mentre i progressi in prima linea si arrestavano di fatto, il timore di perdere l’unità nazionale diventava più forte.

La maggior parte dei partiti e dei gruppi politici ucraini sembrano concordare sul fatto che non possono permettersi di ricadere nelle dispute politiche del tempo di pace mentre continuano a combattere la Russia. Ma più a lungo la guerra si protrarrà, più difficile sarà mantenere questo consenso, in parte a causa della politica interna dei partner occidentali dell’Ucraina.

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