Milioni di persone rischiano la fame mentre la guerra si combina con shock finanziari e climatici.

foto della fame EPA-EFE/Joebeth Terriquez

Sei mesi di combattimenti tra Russia e Ucraina – due potenze agricole – hanno gettato il sistema alimentare globale in un disastro totale, lasciando milioni di persone che muoiono di fame.

La guerra sta esacerbando una crisi già alimentata dal cambiamento climatico, dall'aumento del costo della vita e dall'aumento dei prezzi dei fertilizzanti, creando la crisi alimentare globale più acuta degli ultimi decenni. Un accordo mediato dalle Nazioni Unite per riaprire il Mar Nero alle navi alimentari potrebbe non essere sufficiente per portare sollievo a milioni di persone che lottano per procurarsi cibo in Africa, Asia e Medio Oriente.

"Lavoro in questo settore da più di 15 anni e questa, per me, è la peggiore crisi che abbiamo visto", ha affermato Karin Smaller, direttore esecutivo dello Shamba Center, un think tank che lavora per porre fine alla fame nel mondo.

Secondo un rapporto 14 di Ceres 2020, anche un think tank, le agenzie umanitarie si stanno affrettando a prepararsi a livelli di fame ancora più critici poiché devono far fronte a un divario di 2030 miliardi di euro all'anno nei costi della sicurezza alimentare. La guerra di Mosca nel granaio d'Europa ha scosso gravemente i mercati alimentari mondiali, costringendo le agenzie umanitarie a tagliare le razioni di cibo in paesi come lo Yemen. Trentasei paesi dipendono da Ucraina e Russia per oltre la metà delle loro importazioni di grano.

Una speciale task force delle Nazioni Unite per le crisi sta monitorando più di 60 paesi che lottano per pagare le importazioni di cibo. I prezzi elevati dell'energia e la volatilità dei mercati alimentari hanno esercitato ulteriore pressione sui paesi in via di sviluppo a corto di liquidità.

Dato che sempre più persone soffrono la fame a livello globale, l'obiettivo delle Nazioni Unite di porre fine alla fame entro la fine del decennio sembra più lontano che mai.

La siccità ha attanagliato il Corno d'Africa, lasciando circa 26 milioni di persone che si trovano ad affrontare carenze alimentari in Kenya, Etiopia e Somalia per i prossimi sei mesi. Più di 7 milioni di capi di bestiame sono già stati spazzati via. In tutta l'Africa orientale, circa 50 milioni di persone devono affrontare una grave insicurezza alimentare.

terra asciutta
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Jan Egeland, segretario generale del Norwegian Refugee Council, ha scritto su Twitter: "Una carestia evitabile minaccia la regione del Corno d'Africa". Questa è la "mega-crisi di cui nessuno parla", avverte Egeland.

In Libano, anche uno dei principali importatori di grano russo e ucraino, l'inflazione alimentare reale è del 122%. Secondo la Banca Mondiale, l'inflazione interna dei prezzi alimentari è alta in quasi tutti i paesi a basso e medio reddito.

Ciò significa che è difficile per le persone permettersi il cibo anche in luoghi dove non c'è carenza. Le persone pagano di più per i beni di prima necessità ovunque, dal Perù al Burundi. Secondo il Programma alimentare mondiale, un record di 49 milioni di persone in 46 paesi potrebbe cadere nella fame o in "condizioni simili alla carestia" nel mezzo della crisi alimentare. I paesi più colpiti sono Etiopia, Nigeria, Sud Sudan, Afghanistan, Somalia e Yemen, dove ci sono 750.000 persone che rischiano la fame e la morte, di cui 400.000 nella sola regione del Tigray in Etiopia, dove è in corso la guerra civile.

Le scarse riserve di valuta estera hanno reso difficili le importazioni di cibo per lo Sri Lanka. Il governo deposto ha cercato di migliorare la crisi della bilancia dei pagamenti vietando l'importazione di fertilizzanti, che – insieme al divieto totale del loro utilizzo – ha portato alla distruzione di metà del raccolto di riso del Paese.

"La produzione alimentare nazionale è diminuita drasticamente nell'ultimo anno, la carenza di carburante ha ostacolato la produzione, la lavorazione, il trasporto e la vendita al dettaglio e le importazioni di cibo e carburante sono proibitive", ha affermato Shalmali Gutal, direttore esecutivo del think tank Focus.

EPA-EFE / TOMS KALNINS

Lontano dalla semplice navigazione

Un accordo tra Russia, Ucraina, Turchia e ONU per riavviare le esportazioni di cibo dai porti ucraini del Mar Nero ha contribuito ad allentare in qualche modo i mercati. I prezzi del grano sono scesi del 14,5% tra giugno e luglio, spinti dalla prospettiva di esportare circa 20 milioni di tonnellate di grano rinchiuse nei silos ucraini.

Ma l'accordo ha avuto un inizio lento e traballante dopo essere stato firmato il 22 luglio. La Russia ha immediatamente colpito il porto di Odessa con dei missili e l'Ucraina, sebbene ottimista sul fatto che porterà a un aiuto finanziario tanto necessario per i suoi agricoltori, afferma che c'è solo una "piccola possibilità" che ci riesca.

La dozzina di navi che finora si sono avventurate attraverso il corridoio marittimo sono state in gran parte quelle bloccate in Ucraina dallo scoppio della guerra. Rimangono enormi sfide per garantire un numero maggiore di navi che trasporteranno aiuti alimentari.

Anche se Ucraina e Russia esportano a pieno regime, gli esperti temono che l'accordo possa essere facilmente ribaltato.

"È sufficiente per ripristinare lo status quo prebellico?" No", hanno scritto a luglio gli economisti agricoli Joseph Glauber e David Laborde. "Un missile errante può indurre le compagnie assicurative a cancellare la copertura", hanno scritto.

EPA-EFE/Tamas Vasvari UNGHERIA FUORI

Il mondo trattiene il respiro

"Non è ancora chiaro se l'Ucraina possa davvero riuscire a esportare tutto ciò che deve essere esportato urgentemente", ha affermato Dominique Ziller, vicepresidente del Fondo internazionale per lo sviluppo agricolo (IFAD), un'agenzia delle Nazioni Unite.

"Temiamo ancora che questa carenza di generi alimentari di base possa causare turbolenze nei mercati delle materie prime e portare di nuovo a un aumento dei prezzi che colpirebbe i più poveri nelle aree rurali", ha affermato Ziller.

Calore

Molte parti del mondo stanno vivendo fenomeni meteorologici estremi dovuti in parte al cambiamento climatico. Il caldo estremo nell'Asia meridionale e negli Stati Uniti, la siccità in gran parte dell'Europa, dell'Africa orientale e della Cina e le inondazioni in Corea hanno portato alla distruzione di vaste aree coltivate, rendendo il cibo disponibile più costoso.

"Nel complesso, le forniture globali di cereali e semi oleosi sono basse, e questo fa parte della storia dell'inflazione alimentare", ha affermato Robin Anderson, che rappresenta l'industria agricola presso il Comitato delle Nazioni Unite per la sicurezza alimentare mondiale. La produzione di grano dovrebbe diminuire nel 2022 per la prima volta in quattro anni.

"L'agricoltura deve funzionare costantemente a metà della capacità in tutti i continenti, perché il cambiamento climatico significherà sempre che qualcuno sta lottando", afferma Anderson.

L'aumento del prezzo dei fertilizzanti ha anche reso più costosa la coltivazione del cibo. Un funzionario delle Nazioni Unite ha avvertito che la crisi è "enorme" e minaccia di prolungare la crisi della fame se gli agricoltori di tutto il mondo utilizzano meno sostanze chimiche per aumentare i raccolti. Il prezzo dei fertilizzanti artificiali era già alto prima che la Russia invadesse l'Ucraina, ma a causa della dipendenza dell'industria dal gas naturale – che è salito alle stelle dopo la guerra – è aumentato ancora di più.

"L'aumento dei prezzi dei fertilizzanti e le preoccupazioni sulla disponibilità gettano un'ombra sui raccolti futuri, e quindi rischiano di mantenere alti i prezzi dei prodotti alimentari per un periodo più lungo", ha affermato il think tank IFPRI.

Sono emerse una serie di iniziative politiche internazionali per affrontare la crisi, anche da Francia e Germania, ma gli esperti ritengono che non saranno efficaci senza un'importante iniezione di denaro.

"Sono tutte ottime iniziative. Non è chiaro se ci siano soldi aggiuntivi", dice Smaller, dello Shamba Center.

Il Programma alimentare mondiale ha donato 8 miliardi di dollari quest'anno, ma sono necessari un totale di 22 miliardi di dollari.

Se i soldi vengono trovati, gli aiuti di emergenza potrebbero aiutare a evitare il peggio della crisi della fame di quest'anno, ma gli esperti affermano che il mondo ha bisogno di un cambiamento sistemico.

"Quando c'è una crisi, c'è sempre una grande disponibilità a dare aiuti di emergenza, che non creeranno uno sviluppo sostenibile, ma impediranno alle persone di morire". Ma quando si tratta di creare resilienza, di finanziare lo sviluppo a lungo termine, è più difficile mobilitare fondi", ha affermato Ziller dell'IFAD.

(Politico)

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