Chi ha scoperto come circola il sangue nei nostri corpi?

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Nel 1628, il medico britannico William Harvey ha fatto scalpore annunciando una visione radicalmente nuova di come il corpo utilizza il sangue. Fino ad allora, i medici "facevano affidamento" su insegnamenti risalenti a 1.300 anni fa, quando il medico greco Galeno ha affermato che il sangue è prodotto dal fegato.

Harvey, d'altra parte, afferma che la quantità di sangue è fissa e circola costantemente in tutto il corpo, rinfrescandosi mentre passa attraverso i polmoni e altri organi.

La visione rivoluzionaria di Harvey ha implicato che l'afflusso di sangue è limitato, il che mette seri dubbi su pratiche ampiamente utilizzate come la donazione di sangue. Nonostante le aspre critiche, le affermazioni di Harvey sono state confermate ed è considerato uno dei fondatori della medicina moderna.

Ma da allora gli storici hanno scoperto che le idee rivoluzionarie di Harvey sulla circolazione sanguigna furono scoperte 400 anni prima.

Il medico arabo del XIII secolo Ibn al-Nafis ha mostrato che la costruzione del cuore contraddice l'affermazione di Galeno secondo cui devono esserci piccoli vasi sanguigni che consentono la circolazione del sangue, ora chiamati capillari.

L'esistenza dei capillari fu confermata nel XVII secolo. Sfortunatamente per al-Nafis e per innumerevoli pazienti, il suo lavoro pionieristico è rimasto sconosciuto nell'Europa occidentale fino all'inizio del XX secolo.

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