In che modo l’esercito russo utilizza i volontari per colmare le lacune nei suoi ranghi?

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Quando le forze russe si ritirarono dalla città di Balaklia, nell’Ucraina orientale, alla fine del 2022, inseguite dalle truppe ucraine e sotto il fuoco dell’artiglieria, lasciarono dietro di sé un gruppo di volontari scarsamente equipaggiati a guardia della ritirata.

L'unità di circa 50 uomini proveniva dalle riserve di combattimento dell'esercito nazionale – conosciute con l'acronimo russo BARS – un insieme di unità per un totale di diverse migliaia di combattenti che il Ministero della Difesa russo ha schierato in Ucraina per integrare le sue forze regolari.

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L’invasione dell’Ucraina ha già segnato la prima azione della BARS, fondata nel 2015, ovvero lo schieramento di unità in combattimento. L'unità è stata lasciata a difendere Balaklia senza armi pesanti o supporto aereo, comunicazioni difettose e nessun coordinamento con l'esercito regolare.

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Di seguito vi riportiamo la storia completa pubblicata da "Reuters".

"Dov'è la nostra aviazione?" ha chiesto uno dei combattenti del BARS. La sua squadra, incaricata di difendere un crocevia a nord della città, ha condiviso uno stufato di carne fredda durante una pausa nei bombardamenti ucraini.

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Il caposquadra Anton Kuznetsov, la cui telecamera Go Pro ha catturato lo scambio, ha detto agli uomini che ci doveva essere una buona ragione per la mancanza di supporto aereo.

"Capiscono che siamo circondati?" si è lamentato un altro soldato, fuori campo.

Contattato da Reuters, Kuznetsov ha detto di aver registrato il video con la telecamera e di aver poi smarrito la scheda di memoria della telecamera, ma ha rifiutato di commentare le operazioni di combattimento.

La memory card è stata lasciata nello zaino dopo il ritiro.

Uno screenshot del video ottenuto da Reuters mostra Kuznetsov, un combattente della forza volontaria BARS dell'esercito russo, in un appartamento a Balaklia

Il Ministero della Difesa russo e il Cremlino non hanno risposto alle richieste di commento sul video o sulla misura in cui l’esercito fa affidamento su unità irregolari. Il vice comandante della forza BARS che ha combattuto a Balaklia, contattato da Reuters, ha confermato la sua posizione nell'unità ma ha rifiutato di commentare le sue attività.

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Negli ultimi mesi la Russia ha ottenuto conquiste territoriali lungo alcune parti della linea del fronte. L’Ucraina, che ha sostituito i suoi vertici militari all’inizio di febbraio, ha ripetutamente affermato di aver bisogno di più attrezzature e sostegno da parte degli alleati occidentali per affrontare la situazione sul terreno.

In almeno due occasioni, il presidente Vladimir Putin ha pubblicamente elogiato il contributo della BARS alla campagna russa. Nel suo discorso annuale al parlamento del 21 febbraio 2023, ha affermato che i combattenti della BARS sono volontari patriottici e li ha ringraziati per il loro servizio.

Rod Thornton, professore associato presso il Dipartimento di studi sulla difesa del King's College di Londra, ha stimato che la BARS fornisce tra 10.000 e 30.000 uomini alle forze russe che operano in Ucraina o nelle sue vicinanze. La Russia non rivela il numero dei combattenti della BARS.

Negli ultimi mesi, le unità BARS hanno combattuto nell'Ucraina nord-orientale e nella regione meridionale di Zaporizhia, due dei fronti più contesi, secondo gli aggiornamenti pubblicati sui social media da Dmitry Rogozin, il rappresentante nominato da Mosca per Zaporizhia.

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Le unità BARS sono state utili per colmare le lacune nella manodopera russa, ha affermato Nick Reynolds, ricercatore per la guerra terrestre presso il Royal United Services Institute, un think tank della difesa con sede nel Regno Unito.

"Dato che lo Stato russo si sta chiaramente mobilitando per un conflitto più lungo, un sistema come il BARS fornisce una forza aggiuntiva in grado di mobilitare settori della popolazione, addestrare e fornire massa aggiuntiva", ha detto Reynolds, commentando il filmato della CCTV Kuznetsov.

Ha detto che il gruppo mostrato nel video sembrava "non particolarmente professionale o ben addestrato".

Il 6 settembre 2022, il nucleo delle forze russe a Balaklia si stava ritirando prima di un’importante controffensiva ucraina. Le forze ucraine hanno già catturato i vicini insediamenti di Verbivka e Lageri. Ma i combattenti del BARS sono rimasti.

Kuznetsov, 29 anni e originario della Siberia, era uno dei capisquadra del plotone BARS 9, comandando una dozzina di uomini.

Il comandante del plotone a Balaklia ordinò alla compagnia di Kuznetsov di precipitarsi all'incrocio e respingere le forze ucraine.

Sapevano che sarebbero stati sconfitti dagli ucraini, lo hanno dimostrato le conversazioni registrate. Le armi più pesanti che la squadra di Kuznetsov aveva a disposizione erano mitragliatrici, granate con propulsione a razzo e mortai.

Due membri delle forze BARS sono stati inviati a trovare un sito con un segnale radio per contattare un'unità di artiglieria vicina per ricevere supporto, secondo uno dei quattro combattenti che ha parlato alla Reuters in condizione di anonimato.

Dopo circa 24 ore hanno localizzato un'unità di artiglieria, ma si stavano già ritirando verso la Russia, quindi non potevano aiutare, ha detto la persona.

"La mia prima impressione è stata che fossimo stati dimenticati", ha detto. "Mi ha colpito molto duramente a livello psicologico.

Il 7 settembre, l'ultimo giorno ripreso dalla telecamera, la compagnia di Kuznetsov stava di guardia da un condominio affacciato sull'incrocio mentre le comunicazioni radio segnalavano che le forze ucraine si stavano avvicinando.

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Mentre aspettavano, Kuznetsov e due dei suoi uomini giocarono con un aeroplano giocattolo e un carro armato giocattolo, fingendo di essere un soldato che chiedeva supporto aereo.

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Poco dopo è arrivata una notizia radiofonica secondo la quale cinque Humvee ucraini erano stati avvistati nelle vicinanze.

Kuznetsov dice alla sua squadra: "Va bene, uomini, prepariamoci alla battaglia".

Il filmato termina mentre Kuznetsov si dirige verso la strada.

Dopo il ritiro, il BARS 9 è stato temporaneamente sciolto, ma secondo alcuni soldati l'unità è stata poi richiamata.

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