Intervista alla storica dell'arte Sonja Abadzieva Dimitrova: MSU era una guida dove i gusti si temperavano

Sonja Abadzieva Dimitrova / Foto: Archivio personale

Il Museo d'Arte Contemporanea (MSU) di Skopje ha celebrato il 10° anniversario della sua fondazione (60 febbraio 11) con una matinée di mezzogiorno il 1964 febbraio. L'anniversario della MSU ha attirato un vasto pubblico. Con la gioia negli occhi e l'orgoglio nel cuore, tra il pubblico presente c'era Sonja Abadzieva Dimitrova, storica dell'arte, curatrice e critica d'arte, e nel periodo dal 1977 al 1985, direttrice dell'istituzione.

Un gran numero di collaborazioni con artisti stranieri e nazionali, mostre allestite, monografie pubblicate, prefazioni d'arte per cataloghi, saggi e testi critici sul lavoro degli artisti la collegano alla MSU. Ha dedicato quasi tutta la sua vita al lavoro nella e con la MSU, e alcuni dettagli sono rimasti permanentemente impressi nei suoi ricordi.

Quest’anno il Museo d’Arte Contemporanea (MSU) di Skopje celebra 60 anni dalla sua fondazione nel 1964. Tenendo presente che per un certo periodo lei è stato direttore dell'istituzione, che sensazioni le dà il giubileo?

- Ho quasi la stessa età in questo giubileo, in un anno c'è una differenza, il che significa che siamo cresciuti e sviluppati insieme. Quel cordone ombelicale è così forte che non posso essere obiettivo nel valutare la reale valorizzazione di MSU, e il sentimento, è semplicemente amore incondizionato, se vuoi possiamo etichettarlo come sentimentalismo. Naturalmente ci devono essere elementi di paragone e, naturalmente, mi trovavo sempre meglio in “quel momento” della nascita e della giovinezza del Museo.

Sonja Abadzieva Dimitrova (al centro) tra il pubblico il 10 febbraio alla MSU

Il museo stesso si basa sulla collezione d'arte solidale, creata dopo il terremoto di Skopje del 1963. Dal punto di vista odierno, una tale solidarietà artistica è quasi impossibile da immaginare. Esiste una risposta alla domanda sul perché così tanti artisti mondiali hanno donato le loro opere a Skopje?

- Quando entrano in gioco mega-istituzioni come l'UNESCO, l'ICOM, le associazioni di artisti polacchi, croati, italiani... e i musei di tutto il mondo, si crea una tendenza molto positiva di un tipo specifico di empatia, simpatia, solidarietà. Come se gli Stati gareggiassero nel desiderio di resuscitarla, di lasciare la propria impronta su una città morente. Al momento dell'inizio della conoscenza dell'enorme e dinamico aiuto di Skopje, non so come noi pochi dipendenti abbiamo gestito le pratiche doganali, il trasporto, la verifica e la documentazione delle opere d'arte arrivate. Quindi abbiamo lavorato molto, abbiamo gioito molto, abbiamo creduto e sperato. Ecco perché dal primo deposito della MSU, in un appartamento vicino a Zelen Pazar, abbiamo trasportato a mano le opere d'arte, “camminando” fino alla nuova sistemazione in un capannone dell'Assemblea della Città di Skopje.

Ma abbiamo avuto grande aiuto e comprensione anche da parte di politici e aziende. Menzionerò oggi il fatto inimmaginabile che abbiamo esposto (prima parte della collezione d'arte, e poi il famoso "Salone di maggio" di Parigi) all'Assemblea Nazionale della Repubblica di Macedonia. E il gigante "Interimpex" ci ha dato la stanza sulla vecchia strada. "Gyuro Salaj" - il punto d'oro della città - dove Pablo Picasso si è presentato con grafiche originali, Petar Mazev con dipinti, Jordan Grabul con le prime sculture minimaliste. Allora il marciapiede, così come la strada davanti alla Galleria, erano troppo stretti per raccogliere i cittadini curiosi.

Avrei voluto recitare tutto questo in occasione del recente 60° anniversario della MSU, al quale sono stato invitato a parlare, ma le recitazioni non fanno per me, quindi ora colgo l'occasione per condividere alcuni "momenti intimi" sulla MSU, che vengono ricordati, ma non sono annotati.

Sonja Abadzieva Dimitrova all'epoca lavorava presso MSU / Archivio di Sonja Abadzieva

Lei ha ricoperto la carica di direttore dell'MSU dal 1977 al 1985 ed è succeduto al primo direttore dell'istituto, Boris Petkovski. Se la fondazione dell'istituzione e l'apertura della struttura della MSU nel 1970 sono state delle sfide per Petkovski, quali sfide ha dovuto affrontare durante la gestione dell'istituzione?

- Questo giubileo avrebbe dovuto essere dedicato al fondatore della MSU, il professor Boris Petkovski. Sono diventato regista, quasi per forza, sotto la pressione dei politici. A quel tempo aveva una grande responsabilità per tutto e non c'erano candidati per la posizione di direttore. La mia intenzione principale era mantenere la continuità nella crescita delle collezioni del museo e ha funzionato, ma non con quella intensità.

Tuttavia, io e i miei colleghi abbiamo contattato centinaia di artisti in tutto il mondo, raccontando loro la storia della nostra istituzione, il cui nucleo erano le opere di Picasso, Vassarelli, Soulage, Masson, Zao Wu Qi... Abbiamo seguito anche le mostre d'arte del mondo, per restare al passo con i nuovi nomi e pratiche artistiche, sia attraverso contatti con amici che direttamente con gli artisti.

Durante il mio mandato, abbiamo raccolto 1165 nuove opere, tra cui nomi come Saul Levitt, Georg Baselitz, Bridget Reilly, Niki de Saint Phalle, Victor Passmore, Mimo Rotela, Yannis Gaitis, oltre a un'ampia collezione di autori giapponesi e greci.

Ciò che vorrei sottolineare è l'inizio della pubblicazione di monografie, in collaborazione con NIP "Macedonian Book", di famosi artisti macedoni: Dimitar Pandilov, Dimo ​​​​Todorovski, Toma Vladimirski, Borko Lazeski, Spase Kunovski... e con revisori obbligati dei migliori professionisti jugoslavi.

Un'altra attività ampliata sono state le attività diffuse (mostre didattiche tematiche fuori dalla MSU) nei gruppi di lavoro, nelle scuole e nei centri culturali dei villaggi (ad esempio, abbiamo presentato il progetto "Kitsch e Arte" nella fabbrica "Usje", nelle scuole e nei Centri Culturali in i villaggi di Sandevo, Ilinden...).

La dinamica del Museo prevedeva presentazioni parallele e successive dai campi dell'architettura, della caricatura, del cinema e della videoarte. Siamo riusciti con Boris Petkovski a rompere la consueta pratica di presentare la creatività jugoslava esclusivamente da tre repubbliche jugoslave, riprendendo la presentazione jugoslava alla Biennale di Venezia nel 1978. Poi, in qualità di commissari, abbiamo presentato al pubblico mondiale le realizzazioni di Dusan Perchinkov, Petar Hadji Boshkov e Tomo Shijak.

Preparativi per l'installazione permanente del collettivo MSU con l'archivio di Boris Petkovski / Sonja Abadzieva

Ricordi i momenti dell'apertura della struttura della MSU e cosa significava il museo per le belle arti in Macedonia in quel momento?

- Dal momento in cui tutta la Macedonia si è riunita all'inaugurazione della MSU e quando il "cigno bianco" di Blaze Koneski è apparso nel cielo di Skopje, è diventato una sorta di santuario, rispettato, incoraggiato e visitato dai migliori artisti, professionisti, politici, operatori culturali. Ogni delegazione straniera o persona proveniente dall'estero veniva prima alla MSU, poi infine ai monasteri (Tito, Re Baldovino, Michel Dufresne, Jacques Chaban del Mas, Pierre Restany, Raffaello Alberti...). Il museo ha cercato di mostrare gli autori attuali provenienti da tutto il mondo contemporaneamente agli artisti macedoni. Diventò un luogo di culto difficilmente raggiungibile, era un'istituzione d'élite a tutti gli effetti, un paradigma.

Qual è il “peso” della raccolta solidale nella prospettiva odierna?

- Decine di autori della collezione MSU sono oggi al centro delle liste mondiali degli autori prioritari. Di tanto in tanto, in seguito e in quel momento, alcuni creatori periferici sono saliti al centro dell'attenzione degli esperti, trasformando la posizione marginale in una reale. Ma la nostra collezione museale non è solo figlia della solidarietà. Ci siamo esercitati anche nello scambio di opere con altri musei o gallerie, ci sono stati acquisti significativi da almeno due commissioni d'acquisto (repubblica e città) e dal Museo stesso, donazioni, ecc., che abbiamo esposto continuamente come "Opere donate".

La nostra arte, per quanto seguisse i passi di altre persone, era anche l'incorporazione di uno spirito individuale e identitario critico nel discorso globale

Considerando che per 20 anni hai lavorato anche come curatore alla MSU, qual è il suo significato nello sviluppo dell’arte contemporanea nel nostro Paese?

- La MSU fungeva da guida, secondo le attività che si svolgevano sotto la sua "cupola". Gusti, indirizzi, determinazioni “stilistiche” venivano qui temperati, perché uno dei punti di riferimento capitali per i nostri autori erano le collezioni stesse, da cui venivano formati autori affermati e futuri. Costrutto estremamente eterogeneo per cronologia, stili, tecniche o ambiti, la raccolta offriva molteplici possibilità di elaborazione, riformulazione, sforzo di scoperta di una "terra nova" nel territorio del conosciuto. Si praticavano anche forme di pastiche, narrazioni prese in prestito da personaggi autorevoli. Quell’imitazione senza porsi domande confluì successivamente in un discorso collettivo comunemente chiamato postmodernismo. La nostra arte, per quanto seguisse i passi di altre persone, era anche l'incorporazione di uno spirito individuale e critico sull'identità nel discorso globale.

Segnalo le prime entusiasmanti realizzazioni, dichiarate "artepovera", con le quali sembriamo aprire l'orizzonte jugoslavo, rivelando la magia della natura (prima Simon Shemov, poi Petre Nikoloski, Gligor Stefanov).

In questo periodo, in assenza di un significante generale, è avvenuto il risveglio degli orientamenti femministi, incoraggiati da istanze ufficiali e non istituzionali, da me e dalla collega Susana Milevska. L'attenzione è stata particolarmente focalizzata sul concetto di allestimento permanente, più volte modificato a partire dal 1970. Notevole enfasi è stata data anche alla presentazione di autori macedoni fuori dal paese (Monaco, Torino, Roma, Parigi, Bradford, Atene, Belgrado, Zagabria...).

I poeti Mateja Matevski e Rafael Alberti con Sonja Abadjieva alla MSU / Archivio di Sonja Abadjieva

MSU è sempre stato il luogo in cui venivano esposti i nuovi fenomeni delle belle arti. Quali tendenze esistevano all'epoca in cui lavoravi come curatore e curatrice, e quali sono oggi, dal momento che visiti regolarmente le mostre alla MSU, ma anche in altri spazi artistici?

– I discorsi artistici, come accennavo, furono eterogenei, partendo dalle astrazioni liriche ed espressioniste, enformali, surrealismo, nuova figurazione, fino agli esordi delle prime performance e azioni nello spazio pubblico, ma non mancarono anche progetti provocatori, come, per ad esempio "Appendice 2" di Gligor Chemerski (parodia, critica aperta alla politica della MANU).

E allora e adesso mi mancano alcuni pilastri più solidi, sono addirittura sentimentale nei confronti del modernista Rimbaud "per esprimere l'indicibile, esaminare l'invisibile e ascoltare l'inaudito". Ancora oggi ci troviamo di fronte a qualche schermo colorato di visioni, visioni, spirito di curiosità giovanile. Non starò a stabilire tendenze e stili, citerò certi riflessi di dignità umana offesa, interpretazioni cupe alla Yanis Kounelis, dinamismi irritanti polokiani, ferite baconiane della psiche, allegre parodie warholiane, reinterpretazioni di Tony Smith, figurazioni "afro" enfatizzate, oggi particolarmente attuale negli USA, la sperimentazione di nuove tecnologie e di Intelligenza Artificiale (AI).

Ma allo stesso tempo, le performance, le azioni ambientali, multidisciplinari, transmediali o i progetti “site specific”, esistevano anche vellutate interpretazioni anacronistiche della storia delle arti visive.

Con quale scopo hai fondato e fondato la rivista "Golemoto kasle"?

- Sarebbe un eufemismo dire che sono orgoglioso di questa iniziativa e della realizzazione a lungo termine della prima e unica rivista d'arte contemporanea in Macedonia, avviata nel 1995. Prendendo atto della situazione relativa alla registrazione marginale degli sviluppi artistici, abbiamo concluso che è davvero sbagliato ignorare il contributo significativo delle nostre belle arti.

Il "Grande Bicchiere" voleva essere una specie di bambino, un riflesso del significato cosmico di Marcel Duchamp. L'idea era quella di coprire l'ampiezza del nostro potenziale artistico, di indicare la differenziazione delle espressioni, spesso paragonate alla realizzazione di grandi eventi nel mondo attraverso interviste ad autori di punta, come Yayoi Kusama, Tony Craig, gli interpreti del "Fluxus "movimento...

Penso che improvvisamente si sia aperta la più ampia portata della nostra capacità storico-critica artistica fino ad allora. Nuove opportunità sono state offerte ai creatori e a tutti i critici di tutte le generazioni. Parlando di grandi artisti, non posso tacere la mia rivolta contro il Ministero della Cultura (a prescindere da chi lo dirige), che di norma, da anni, non solo stanzia modesti fondi per la creatività culturale in generale, ma sottovaluta drasticamente e inammissibilmente la artisti visivi, aggirando i loro investimenti materiali personali nella produzione artistica, senza essere dignitosi.

Anche oggi il nostro "popolo glorioso" si trova in una posizione così inferiore. In qualità di consigliere di un Ministro della Cultura e membro di diversi comitati del Ministero della Cultura, i miei sforzi per cambiare questa pratica sono stati vani. Per questo abbiamo creato il “Grande Bicchiere”: come necessità e come protesta.

Copertina dell'ultimo numero della rivista "The Big Glass", lanciata il 10 febbraio 2024

Hai pubblicato numerose monografie su autori, pubblicazioni e libri importanti. Hai lavorato anche come critico d'arte. Quanto è importante che la critica d'arte professionale sia presente nei media e perché?

- Sì, ho avuto la fortuna di pubblicare una dozzina di monografie, diversi libri e scrivere diverse prefazioni, recensioni e recensioni. È nostro dovere e la creazione lo aspetta da noi. Oggi la professione di critico quasi non esiste, anche se la Macedonia è membro dell'Associazione mondiale dei critici d'arte AIKA. Per compensare questa carenza dovremmo accettare la "Stampa Culturale" e ringraziarla per la sua tenacia e il suo valore.

Quali sono i progetti o i processi che sei personalmente felice di aver portato a termine?

- Questi sono esattamente i miei sforzi costanti per la crescita di collezioni, monografie e mostre d'arte macedone nel paese e all'estero, e in particolare l'organizzazione della Biennale di Venezia (1978, 1993, 2005), nonché la rivista "Golemoto kasele ".

(L'intervista è stata pubblicata su "Kulturen Pechat" numero 219, nell'edizione cartacea del quotidiano "Sloboden Pechat" del 24-25.02.2024)

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