I Super Hornet australiani testeranno il lancio dei missili da crociera ipersonici americani

La Royal Australian Air Force, che gestisce gli F/A-18F Super Hornet, testerà i prototipi di lancio del missile da crociera d'attacco ipersonico dell'aeronautica americana come parte dello sviluppo di quell'arma.

I missili HACM, che l’Aeronautica spera inizieranno a schierare in numero limitato nel 2027, sono stati sviluppati con la cooperazione tra Stati Uniti e Australia e sono destinati ad aiutare il Paese ad acquisire la propria capacità di lancio aereo di missili da crociera ipersonici.

I dettagli specifici del progetto HACM sono limitati.

"Il missile è composto da due stadi, un razzo e un jet che si separa dal booster e infine si muove verso il suo obiettivo", dicono i rapporti.

La velocità massima prevista del razzo non è nota, ma la velocità ipersonica è solitamente definita superiore a Mach 5.

L'Air Force ha affermato in passato che intende integrare l'HACM prima sull'F-15E Strike Eagle, ma da tempo ci si aspettava che il missile finisse per entrare nell'arsenale di altri aerei.

Sarà necessario almeno un certo livello di lavoro di integrazione per utilizzare gli F/A-18F australiani come piattaforme di test di lancio.

Secondo quanto riferito, il motivo principale per l'utilizzo dei Super Hornet RAAF per assistere nei test HACM era legato alle "limitazioni di disponibilità e intervallo di test", che "sono state un problema per i programmi ipersonici" in generale.

L’organismo di vigilanza del Congresso afferma che i test di volo dell’HACM potrebbero iniziare già nel prossimo ottobre e dovrebbero durare fino a marzo 2027.

L’esercito americano deve certamente affrontare dei limiti quando si tratta di testare le infrastrutture e supportare le risorse per aiutare i programmi di sviluppo ipersonico.

Negli ultimi anni sono stati fatti investimenti significativi per porre rimedio a questo problema, compreso l’acquisto di una flotta di droni RQ-4 Global Hawk modificati chiamati Range Hawks da utilizzare nella raccolta dati durante i test di volo ipersonico.

L’Australia ha la capacità di supportare questi droni, aumentando la possibilità che i Range Hawks possano aiutare con futuri test ipersonici in quel paese.

 

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