Γιατί η Ευρώπη χρειάζεται την Ταϊβάν

Σημαία της Ταϊβάν/ Φωτογραφία Jose Lopes Amaral/NurPhoto / Shutterstock Editorial / Profimedia

Σε μια εποχή που η Κίνα αυξάνει την πίεση στην Ταϊβάν και τις Ηνωμένες Πολιτείες, η αλυσίδα εφοδιασμού τεχνολογίας της Ευρώπης βρίσκεται σε μεγάλο κίνδυνο

Με την αύξηση των εντάσεων στην Ανατολική Ασία, η κινεζική πίεση υπενθύμισε στην Ευρωπαϊκή Ένωση γιατί η Ταϊβάν είναι σημαντική για αυτήν, και ειδικά τα μικρά τσιπ υπολογιστών που παράγει το νησί, γράφει "Πολιτικό".

Η Κίνα έχει μπλοκάρει τους εμπορικούς δεσμούς με την Ταϊβάν ως απάντηση στην επίσκεψη της προέδρου της Βουλής των ΗΠΑ, Νάνσι Πελόζι, στέλνοντας στρατεύματα κοντά στο νησί και πραγματοποιώντας μια σειρά στρατιωτικών ασκήσεων.

Τέτοιες στρατιωτικές ασκήσεις ανάγκασαν πολλά πλοία και αεροσκάφη να αλλάξουν τα δρομολόγιά τους.

Κινεζική σημαία/ Φωτογραφία EPA-EFE/MARK R. CRISTINO

Το πρόβλημα για την Ευρώπη

Το πρόβλημα για την Ευρώπη είναι ότι έχει δημιουργήσει την εξάρτησή της από τα τσιπ υπολογιστών της Ταϊβάν τα τελευταία χρόνια, αλλά μια κινεζική επίθεση θα μπορούσε να καταστρέψει αμέσως μια ζωτικής σημασίας γραμμή ανεφοδιασμού με ελάχιστη ή καθόλου προειδοποίηση.

Πώς μπορεί λοιπόν η ΕΕ να προστατευθεί από έναν τέτοιο κίνδυνο;

Πάνω απ' όλα, το μπλοκ στερείται την τεχνογνωσία που προσελκύει η Ταϊβάν. Η TSMC ιδρύθηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1980 από τον Maurice Chang, πρώην μηχανικό της Texas Instruments με έδρα τις ΗΠΑ. Το Chang είναι ένα χαρακτηριστικό παράδειγμα του πώς οι δυτικές εταιρείες τεχνολογίας έχουν χάσει την τεχνογνωσία που συνοδεύει την εξειδικευμένη διαδικασία.

TSMC Taiwan/ Photo SOPA Images Limited / Alamy / Alamy / Profimedia

Η ευέλικτη κουλτούρα απασχόλησης της Ταϊβάν σημαίνει επίσης ότι οι κατασκευαστές τσιπ μπορούν πιο εύκολα να προσλαμβάνουν και να απολύουν εργαζομένους για να ανταποκρίνονται στην ανάπτυξη και τη μείωση της ζήτησης, δήλωσε ο Ludo Deferm, εκτελεστικός αντιπρόεδρος στο ερευνητικό κέντρο ημιαγωγών Imek που εδρεύει στο Leuven.

Το δεύτερο πρόβλημα είναι η μοναδική φύση των τσιπ που μπορεί να παρέχει η TSMC. Όχι μόνο η εταιρεία είναι το κλειδί για τα ηλεκτρονικά που είναι πλέον πανταχού παρόντα σε τηλέφωνα ή φορητούς υπολογιστές, αλλά ήδη κατασκευάζει μερικά από τα πιο προηγμένα τσιπ, όπως αυτά τα πέντε νανόμετρα ή μικρότερα.

«Στην πραγματικότητα, υπάρχουν πλέον μόνο δύο εργοστάσια στον κόσμο που μπορούν να παράγουν τσιπ κάτω από πέντε νανόμετρα. Είναι η TSCM και η Samsung», δήλωσε ο Herman Hauser, ιδρυτής της Acorn Computers, σε συνέντευξή του στο Politico. «Το TSMC είναι εντελώς κυρίαρχο, εξαρτόμαστε πλήρως από αυτούς».

Αλλά η ΕΕ γνωρίζει, φυσικά, πιθανά εμπόδια.

«Είναι ένας τομέας έντασης κεφαλαίου και γνώσης και υπόκειται σε ραγδαία τεχνολογική εξέλιξη. Η παραγωγή τσιπ πραγματοποιείται σε μια αλυσίδα εφοδιασμού που είναι παγκόσμια, πολύπλοκη και, σε ορισμένα σημαντικά τμήματα, πολύ συγκεντρωμένη», δήλωσε ένας αξιωματούχος της ΕΕ.

TSMC Taiwan/ Photo SOPA Images Limited / Alamy / Alamy / Profimedia

Γιατί η Ταϊβάν χρειάζεται την Ευρώπη;

Τώρα, οι εντάσεις μεταξύ Κίνας και Ταϊβάν εγείρουν το ερώτημα πώς το Πεκίνο και οι Βρυξέλλες θα συνεργαστούν στο μέλλον.

Ο βασικός ρόλος της TSMC δεν πέρασε απαρατήρητος στην ηπειρωτική Κίνα. Σε μια ομιλία του τον Ιούνιο, ένας κορυφαίος Κινέζος οικονομολόγος ζήτησε ανοιχτά από το Πεκίνο να «καταλάβει» την εταιρεία.

Ορισμένοι δυτικοί παρατηρητές, ωστόσο, είναι δύσπιστοι ότι αυτή η απειλή θα υλοποιηθεί – λέγοντας ότι απλώς δεν είναι προς το συμφέρον της Κίνας να το πράξει, επειδή η TSMC βασίζεται σε άλλες εταιρείες για την παροχή εξοπλισμού, όπως η ολλανδική εταιρεία ASML.

Τσιπ από την Ταϊβάν/ Φωτογραφία SAM YEH / AFP / Profimedia

Αυτό είπε και ο επικεφαλής της TSMC, Liu, σε συνέντευξή του CNN, προειδοποιώντας ότι η εταιρεία του θα έμενε εκτός λειτουργίας εάν η Κίνα επιτεθεί στην Ταϊβάν.

Αλλά αν σκεφτούμε το «αδιανόητο» σενάριο –την πλήρη διακοπή των εισαγωγών τσιπ από την Ταϊβάν– αναμφίβολα θα παρακινήσει τους ευρωπαίους νομοθέτες και τις επιχειρήσεις να επιταχύνουν τα υπάρχοντα σχέδιά τους για επανέναρξη της παραγωγής ορισμένων τσιπ και διπλασιασμό του μεριδίου αγοράς της Ευρώπης στην παγκόσμια αλυσίδα αξίας ημιαγωγών.

Βίντεο της ημέρας