Η Βενεζουέλα ψήφισε να καταλάβει τα δύο τρίτα της επικράτειας της γειτονικής Γουιάνας

Χάρτης της «Μεγάλης» Βενεζουέλας σε προ-δημοψηφίσματα στο Καράκας - EPA Photo, Miguel Gutierrez

Αν και είναι μια από τις πιο αραιοκατοικημένες περιοχές στον κόσμο, η περιοχή του Essequibo είναι πλούσια σε μεταλλεύματα και το 2015 η Exxon Mobil ανακάλυψε αποθέματα πετρελαίου στα παράκτια ύδατα του Ατλαντικού σε ποσότητες που θα δικαιολογούσαν μια επένδυση για εκμετάλλευση.

Οι δυνάμεις της Βενεζουέλας κατασκευάζουν ήδη μια αεροπορική βάση ως «υλικοτεχνική υποστήριξη» για την προσάρτηση της περιοχής Εσεκίμπο από τη γειτονική Γουιάνα, αφού η συντριπτική πλειοψηφία των πολιτών ψήφισε σε δημοψήφισμα υπέρ της επέκτασης της κυριαρχίας στην αμφισβητούμενη συνοριακή περιοχή πλούσια σε πετρέλαιο και μεταλλεύματα.

Με έκταση 160.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων, το Essequibo είναι έξι φορές το μέγεθος της Μακεδονίας και αποτελεί τα δύο τρίτα της έκτασης της Γουιάνας. Το υπουργείο Άμυνας της χώρας στις ακτές του Ατλαντικού διέταξε «εντατικοποιημένες δραστηριότητες» και αύξησε τη στρατιωτική παρουσία στο επίμαχο έδαφος.

- Το Essequibo είναι δικό μας, μέχρι την τελευταία ίντσα, και θα το υπερασπιστούμε - είπε ο πρόεδρος της Γουιάνας Irwan Ali.

Είπε στους 800 κατοίκους να μην φοβούνται μια εισβολή «ούτε τώρα ούτε τις επόμενες ώρες, μέρες ή μήνες».

- Συμβουλεύω τη Βενεζουέλα ότι αυτή είναι μια ευκαιρία να δείξει ωριμότητα και υπευθυνότητα - πρόσθεσε ο Αλί.

Ακόμη και πριν ανοίξουν οι κάλπες, το Διεθνές Δικαστήριο της Δικαιοσύνης προειδοποίησε τις αρχές του Καράκας να μην προβούν σε καμία ενέργεια που θα απειλούσε την κυριαρχία της Γουιάνας στο Essequibo.

Η Εθνική Εκλογική Επιτροπή της Βενεζουέλας ανακοίνωσε χθες το βράδυ ότι πάνω από 10 εκατομμύρια πολίτες, δηλαδή το 95 τοις εκατό όσων συμμετείχαν στο δημοψήφισμα, δήλωσαν υπέρ της διεύρυνσης της κυριαρχίας, της χορήγησης ιθαγένειας της Βενεζουέλας στους κατοίκους του Εσεκίμπο και της απόρριψης της αρμοδιότητας των Ηνωμένων Πολιτειών Έθνη στην επίλυση της εδαφικής διαφοράς.ακεραιότητα με τη γειτονική χώρα.

- Αυτή ήταν μια μεγάλη επιτυχία για τη χώρα μας και για τη δημοκρατία μας - είπε ο Μαδούρο μετά την ανακοίνωση των αρχικών αποτελεσμάτων.

Πετρέλαιο και μεταλλεύματα

Αν και είναι μια από τις λιγότερο πυκνοκατοικημένες περιοχές στον κόσμο, το Essequibo είναι πλούσιο σε μεταλλεύματα και το 2015 η Exxon Mobil ανακάλυψε αποθέματα πετρελαίου στα παράκτια ύδατα του Ατλαντικού σε ποσότητες που θα δικαιολογούσαν μια επένδυση για εκμετάλλευση. Τα τελευταία χρόνια, κάτοικοι από τη Βραζιλία και τη Βενεζουέλα έχουν φύγει για τη Γουιάνα λόγω των υψηλών μισθών που προσφέρονται στα παράνομα ορυχεία.

Το Port Kaituma στο Essequibo είναι ήδη γεμάτο με φτωχούς μετανάστες από τη Βενεζουέλα – Photo Profimedia

Οι άνθρωποι που ζουν στο Essequibo μιλούν αγγλικά, πολιτιστικά ταυτίζονται ως Γουιάνοι και θέλουν να παραμείνουν μέρος της Γουιάνας. Πολλοί λένε ότι απολαμβάνουν την ηρεμία της φύσης, αλλά και τους καρπούς της έκρηξης του πετρελαίου.

– Αυτή είναι η χώρα μας. Η Γουιάνα θα ξεσηκωθεί και θα πολεμήσει, γιατί αυτή η χώρα είναι μούσκεμα με τον ιδρώτα μας - είπε στους New York Times ο Bob Mahadeo, φωτογράφος από το Essequibo.

Η Βενεζουέλα διεκδικεί αυτό το έδαφος ως δικό της, σε πείσμα της απόφασης οριοθέτησης της Βρετανο-Αμερικανικής-Ρωσικής Επιτροπής Διαιτησίας του 1899, η οποία ανέθεσε το Essequibo στην τότε βρετανική αποικία της Γουιάνας. Η Βενεζουέλα εκείνη την εποχή δεν είχε διπλωματικές σχέσεις με το Ηνωμένο Βασίλειο, επομένως τα συμφέροντά της εκπροσωπούνταν από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Αφού δύο διαιτητές από τη Βρετανία και τις Ηνωμένες Πολιτείες και ένας από τη Ρωσία αποφάσισαν υπερψηφίζοντας ότι το 94 τοις εκατό του Εσεκίμπο θα έπρεπε να ανήκει στη Βρετανική Γουιάνα και η Βενεζουέλα έλαβε μόνο τις εκβολές του ποταμού Ορινόκο.

Στη συνέχεια, η Βενεζουέλα άσκησε έφεση, αλλά σεβάστηκε την απόφαση μέχρι το 1958, όταν η Γουιάνα χώρισε το Essequibo σε μικρότερες διοικητικές περιφέρειες. Το 1962 η Βενεζουέλα άσκησε έφεση κατά της απόφασης του 1899, ενθαρρυνόμενη από τη μαρτυρία ενός Αμερικανού διαιτητή ότι η απόφαση ήταν στην πραγματικότητα μια πολιτική συμφωνία μεταξύ Βρετανίας και Ρωσίας. Το θέμα «πάγωσε» ξανά το 1966, όταν η Γουιάνα κήρυξε την ανεξαρτησία της. Στη συνέχεια, οι κυβερνήσεις του Ηνωμένου Βασιλείου, της Βρετανικής Γουιάνας και της Βενεζουέλας υπέγραψαν τη Σύμβαση της Γενεύης, η οποία όριζε ότι οποιαδήποτε διαφορά θα έπρεπε να επιλύεται από τα Ηνωμένα Έθνη.

Προεκλογική εκστρατεία

Δεν εξηγείται πώς θα ενεργούσε η Βενεζουέλα για να εφαρμόσει τη βούληση της πλειοψηφίας των πολιτών που εκφράστηκε στο δημοψήφισμα. Για εβδομάδες, ο πρόεδρος της Βενεζουέλας Νικολάς Μαδούρο προωθεί έντονα το δημοψήφισμα ως «πατριωτικό καθήκον» και το εξισώνει με «έκφραση εμπιστοσύνης στην τρέχουσα κυβέρνηση». Ασχολήθηκε με όλες τις κυβερνητικές ικανότητες – η εθνική τηλεόραση έδινε συνεχώς «μαθήματα από την ιστορία», τα ραδιόφωνα έπαιζαν πατριωτικά τραγούδια και οργανώνονταν μαζικές συγκεντρώσεις.

Η εφημερίδα «New York Times» γράφει ότι σκοπός της πατριωτικής επίθεσης ήταν να αποσπάσει την προσοχή του κοινού από τη βαθιά οικονομική και κοινωνική κρίση στη χώρα πριν απειλήσει την εξουσία του Μαδούρο.

Τα αποτελέσματα του δημοψηφίσματος έχουν επίσης αμφισβητηθεί. Οι δημοσιογράφοι του Associated Press ανέφεραν ότι δεν υπήρχαν καθόλου ουρές μπροστά από τα εκλογικά τμήματα όπως τον Οκτώβριο όταν η αντιπολίτευση ψήφισε έναν υποψήφιο για την προεδρία, και τέσσερις φορές περισσότεροι άνθρωποι φέρεται να ψήφισαν προχθές.

- Ο Μαδούρο πρέπει να τυλιχθεί με την εθνική σημαία λόγω των επερχόμενων εκλογών. Είναι αυτονόητο ότι μια εδαφική διαμάχη με έναν γείτονα είναι μια τέλεια δικαιολογία για κάτι τέτοιο - δήλωσε ο Phil Gunson, αναλυτής της International Crisis Group.

Στον απόηχο του πολέμου των Φώκλαντ

Πιστεύει ότι ο Μαδούρο ενοχλείται από τη μαζική προσέλευση στην εκλογή προεδρικού υποψηφίου της αντιπολίτευσης τον Οκτώβριο, γι' αυτό προσπαθεί να κινητοποιήσει και τη δική του ψηφιακή βάση. Η συμμετοχή στο δημοψήφισμα ήταν απογοητευτική για τον Μαδούρο, παρόλο που οι δημόσιοι υπάλληλοι έλαβαν εντολή να ψηφίσουν και τα αποτελέσματα ήταν διογκωμένα.

- Με μια τέτοια πραγματική συμμετοχή, υπάρχουν ελάχιστες πιθανότητες οι προεδρικές εκλογές φέτος να είναι έστω και εν μέρει ελεύθερες και δίκαιες. Οι πολίτες χρειάζονται πρακτικές λύσεις στα καθημερινά τους προβλήματα, τρόφιμα, φάρμακα, εκπαίδευση, νοσοκομεία και δρόμους. Το να κυματίζουν σημαίες δεν θα σερβίρουν φαγητό στο τραπέζι - σκέφτεται ο Ganson.

Εκφράζεται φόβος ότι εάν ο Μαδούρο νιώσει ότι η θέση του θα μπορούσε να απειληθεί στις εκλογές, θα μπορούσε να προχωρήσει σε μια στρατιωτική περιπέτεια στη Γουιάνα, για την οποία το δημοψήφισμα του δίνει τη βάση.

Πολλοί συνέκριναν την τρέχουσα κατάσταση του Μαδούρο με αυτή του πρώην ηγέτη της Αργεντινής Λεοπόλντο Γκαλτιέρι, ο οποίος διέταξε μια στρατιωτική εισβολή στα νησιά Φώκλαντ το 1982, αφού έπεσε σε δημοτικότητα. Η Αργεντινή έχασε τον πόλεμο με τη Βρετανία, με αποτέλεσμα ο Γκαλτιέρι να εκδιωχθεί από την εξουσία.

Αγαπητέ αναγνώστη,

Η πρόσβασή μας στο περιεχόμενο ιστού είναι δωρεάν, γιατί πιστεύουμε στην ισότητα στην πληροφόρηση, ανεξάρτητα από το αν κάποιος μπορεί να πληρώσει ή όχι. Ως εκ τούτου, για να συνεχίσουμε το έργο μας, ζητάμε τη στήριξη της αναγνωστικής μας κοινότητας στηρίζοντας οικονομικά τον Ελεύθερο Τύπο. Γίνετε μέλος του Sloboden Pechat για να βοηθήσετε τις εγκαταστάσεις που θα μας επιτρέψουν να παρέχουμε μακροπρόθεσμες και ποιοτικές πληροφορίες και ΜΑΖΙ ας εξασφαλίσουμε μια ελεύθερη και ανεξάρτητη φωνή που θα είναι ΠΑΝΤΑ ΣΤΟ ΠΛΕΥΡΑ ΤΟΥ ΛΑΟΥ.

ΥΠΟΣΤΗΡΙΞΤΕ ΕΝΑΝ ΕΛΕΥΘΕΡΟ ΤΥΠΟ.
ΜΕ ΑΡΧΙΚΟ ΠΟΣΟ 60 ΔΕΝΑΡ

Βίντεο της ημέρας