Μετά από μισό αιώνα, η Αμερική θα προσπαθήσει να επιστρέψει στο φεγγάρι

Neil Armstrong, ο πρώτος κοσμοναύτης που πάτησε το πόδι του στο φεγγάρι / 20 Ιουλίου 1969 / Φωτογραφία: Profimedia

Μια εταιρεία με έδρα το Χιούστον θα επιχειρήσει να προσγειώσει σήμερα το πρώτο αμερικανικό διαστημόπλοιο μετά από 50 χρόνια στη Σελήνη, ως μέρος της προσπάθειας της NASA να ανοίξει το δρόμο για εμπορικά διαστημόπλοια να επιστρέψουν αστροναύτες στη Γη μέχρι το τέλος της δεκαετίας. Εάν όλα πάνε σύμφωνα με το σχέδιο, η εταιρεία Intuitive Machines θα προσγειώσει σιγά σιγά το εξαγωνικό ρομπότ της Odyssey κοντά στον νότιο πόλο της Σελήνης, στις 23:30 ώρα Κροατίας.

Οι ελεγκτές πτήσης θα πρέπει να επιβεβαιώσουν την προσγείωση περίπου 15 δευτερόλεπτα μετά την πραγματοποίησή της και η εκδήλωση θα μεταδοθεί ζωντανά στον ιστότοπο της εταιρείας. Πριν προσγειωθεί, ο Οδυσσέας θα αναπτύξει μια εξωτερική κάμερα που θα «αιχμαλωτίσει» τα τελευταία δευτερόλεπτα της κάθοδός του.

Η προσπάθεια του άλλη αμερικανική εταιρεία να το κάνει ο περασμένος μήνας κατέληξε σε αποτυχία, καθιστώντας δύσκολο για τις ιδιωτικές εταιρείες να αποδείξουν ότι μπορούν να επαναλάβουν αυτό που έκανε η NASA με την τελευταία αποστολή στο φεγγάρι, το Apollo 17, το 1972.

Ο Σκοτ ​​Πέις, διευθυντής του Ινστιτούτου Διαστημικής Πολιτικής στο Πανεπιστήμιο Τζορτζ Ουάσιγκτον, δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες αναζωογονούν τις δυνατότητες εξερεύνησης της Σελήνης μετά από μια παύση μισού αιώνα.

«Οι άνθρωποι ρωτούν συχνά -- «αν το κάναμε στο παρελθόν, γιατί δεν μπορούμε να το κάνουμε τώρα;» είπε ο Πέις, πρώην μέλος του Εθνικού Συμβουλίου Διαστήματος. «Κάθε γενιά πρέπει να το μάθει εκ νέου», πρόσθεσε. «Έχετε ένα πλεονέκτημα, καταλαβαίνετε την τεχνολογία, τα προβλήματα και πολλά άλλα. Αλλά αυτά είναι όλα στα βιβλία. Δεν είναι μια εμπειρία πτήσης που έχεις στο μικρό σου δάχτυλο».

Το Odyssey εκτοξεύτηκε στις 15 Φεβρουαρίου με τον πύραυλο Falcon 9 της SpaceX. Προορισμός του είναι ο κρατήρας Malapert A, ο οποίος βρίσκεται περίπου 300 χιλιόμετρα από τον νότιο πόλο της Σελήνης.

Η NASA ελπίζει να δημιουργήσει τελικά μια μακροπρόθεσμη δορυφορική παρουσία στη Γη και να συλλέξει νερό από τον πάγο για πόση, καθώς και καύσιμα πυραύλων. Η NASA το κάνει αυτό στο πλαίσιο του προγράμματος Artemis, το οποίο στοχεύει στη δημιουργία μιας βάσης στο φεγγάρι, προϋπόθεση για μελλοντικές ανθρώπινες αποστολές στον Άρη.

Τα όργανα της Odyssey περιλαμβάνουν κάμερες για τη μελέτη των αλλαγών στη σεληνιακή επιφάνεια κάτω από τα καυσαέρια των κινητήρων του διαστημικού σκάφους και μια συσκευή για την ανάλυση σύννεφων γεμάτα με σωματίδια σκόνης που επιπλέουν πάνω από την επιφάνεια το σούρουπο λόγω της ηλιακής ακτινοβολίας.

Η NASA πλήρωσε στην εταιρεία 118 εκατομμύρια δολάρια για να μεταφέρει το νέο της υλικό στη Σελήνη, μέρος της πρωτοβουλίας της διαστημικής υπηρεσίας των ΗΠΑ να αναθέσει τη μεταφορά φορτίου στη Σελήνη στον ιδιωτικό τομέα, προκειμένου να εξοικονομηθούν χρήματα και να τονωθεί η σεληνιακή οικονομία.

Η πρώτη ιδιωτική εταιρεία που προσπάθησε ήταν η Astrorobotics με έδρα το Πίτσμπουργκ, αλλά το διαστημικό σκάφος Peregrine άρχισε να ξεμένει από καύσιμα, και τελικά έπρεπε να το στείλει πίσω για να καεί στην ατμόσφαιρα της Γης.

Τα διαστημικά σκάφη που προσγειώνονται στη Σελήνη πρέπει να διαπραγματεύονται επικίνδυνους βράχους και κρατήρες και, ελλείψει ατμόσφαιρας που να υποστηρίζει τα αλεξίπτωτα, να βασίζεται σε προωθητές για τον έλεγχο της κάθοδός τους. Περίπου οι μισές από τις περισσότερες από 50 προσπάθειες μέχρι στιγμής έχουν αποτύχει.

Μέχρι στιγμής, μόνο οι διαστημικές υπηρεσίες της Σοβιετικής Ένωσης, των Ηνωμένων Πολιτειών, της Κίνας, της Ινδίας και της Ιαπωνίας έχουν καταφέρει να προσγειωθούν στο φεγγάρι.

Γιατί η προσγείωση στο φεγγάρι είναι πιο δύσκολη σήμερα από ό,τι πριν από 50 χρόνια;

Αγαπητέ αναγνώστη,

Η πρόσβασή μας στο περιεχόμενο ιστού είναι δωρεάν, γιατί πιστεύουμε στην ισότητα στην πληροφόρηση, ανεξάρτητα από το αν κάποιος μπορεί να πληρώσει ή όχι. Ως εκ τούτου, για να συνεχίσουμε το έργο μας, ζητάμε τη στήριξη της αναγνωστικής μας κοινότητας στηρίζοντας οικονομικά τον Ελεύθερο Τύπο. Γίνετε μέλος του Sloboden Pechat για να βοηθήσετε τις εγκαταστάσεις που θα μας επιτρέψουν να παρέχουμε μακροπρόθεσμες και ποιοτικές πληροφορίες και ΜΑΖΙ ας εξασφαλίσουμε μια ελεύθερη και ανεξάρτητη φωνή που θα είναι ΠΑΝΤΑ ΣΤΟ ΠΛΕΥΡΑ ΤΟΥ ΛΑΟΥ.

ΥΠΟΣΤΗΡΙΞΤΕ ΕΝΑΝ ΕΛΕΥΘΕΡΟ ΤΥΠΟ.
ΜΕ ΑΡΧΙΚΟ ΠΟΣΟ 60 ΔΕΝΑΡ

Βίντεο της ημέρας