Αυτό το χειμώνα, περισσότεροι Ευρωπαίοι θα μπορούσαν να πεθάνουν από το κρύο από ό,τι έχουν πεθάνει ποτέ σε πόλεμο

Ο πόλεμος στην Ουκρανία διέλυσε τις ψευδαισθήσεις στην Ευρωπαϊκή Ένωση ότι η Ρωσία θα μπορούσε να είναι ένας σταθερός εξωτερικός πολιτικός και οικονομικός εταίρος. Αυτή η γνώση έχει υψηλό τίμημα, κυριολεκτικά και μεταφορικά, αλλά η ΕΕ δεν έχει κανέναν να κατηγορήσει παρά μόνο τον εαυτό της.

Για δεκαετίες αναπτύχθηκε η υποδομή για την προμήθεια ενεργειακών προϊόντων από τη Ρωσία, προς όφελος της βιομηχανίας και του πληθυσμού της Ευρωπαϊκής Ένωσης, που είχε πρόσβαση σε φθηνό πετρέλαιο και φθηνό φυσικό αέριο.

Μερικές φορές υπήρχαν μικρά προβλήματα με την παράδοση, οι αγωγοί φυσικού αερίου και πετρελαίου χρησιμοποιούνταν συχνά ως ατού κατά τη διάρκεια των πολιτικών διαπραγματεύσεων, αλλά δεν υπήρχαν μεγάλα προβλήματα. Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο ο νέος αγωγός φυσικού αερίου Nord Stream 1 μεταξύ Ρωσίας και Γερμανίας άνοιξε το 2011.

Προηγουμένως, δεν ήταν ασυνήθιστο για τη Ρωσία να χρησιμοποιεί το πετρέλαιο και το φυσικό αέριο της ως πολιτικό πλεονέκτημα, αλλά ο πόλεμος στην Ουκρανία οδήγησε τον Πούτιν να χρησιμοποιήσει ενεργειακούς πόρους για πόλεμο. Δεν είναι μόνο η Ουκρανία, όπου ο χειμώνας είναι βέβαιο ότι θα οδηγήσει σε πολλά ανθρώπινα θύματα, δεδομένης της καταστροφής της ενεργειακής υποδομής αυτής της χώρας.

Λόγω της αύξησης της τιμής της βενζίνης, που μεταφέρεται στην αύξηση της τιμής της θέρμανσης, ο φετινός χειμώνας μπορεί να είναι θανατηφόρος για τους κατοίκους της Ευρωπαϊκής Ένωσης. Εάν υπάρχουν ιστορικά δεδομένα για τη σχέση μεταξύ θνησιμότητας, καιρού και τιμών ενέργειας, ο χειμώνας θα μπορούσε να είναι πιο θανατηφόρος από τον πόλεμο στην Ουκρανία. Πως?

Με την πρώτη ματιά όλα πάνε καλά, ο χειμώνας θα είναι ζεστός και οι αποθήκες γεμάτες

Μέχρι στιγμής, πολλά πράγματα πάνε στα χέρια της ΕΕ, αν και είναι μια κακή κατάσταση από κάθε άποψη. Η χωρητικότητα αποθήκευσης αερίου είναι κοντά στο υψηλό όλων των εποχών πάνω από 94 τοις εκατό. Στην Κροατία, η χωρητικότητα της εγκατάστασης αποθήκευσης φυσικού αερίου Okoli, της μοναδικής εκεί, είναι 96 τοις εκατό.

Αλλά μόνο το γέμισμα της δεξαμενής δεν σημαίνει ότι υπάρχει αρκετό αέριο. Σε επίπεδο Ευρωπαϊκής Ένωσης, μόνο το 28 τοις εκατό των ετήσιων αναγκών μπορεί να καλυφθεί με αποθήκευση, στην Κροατία το 16 τοις εκατό. Φυσικά, πρέπει να συνεχίσετε να αγοράζετε γιατί η χωρητικότητα αποθήκευσης δεν είναι αρκετή.

Από τα μέσα Νοεμβρίου, έχει αποσυρθεί περισσότερο αέριο από την αποθήκευση από ό,τι αντλήθηκε σε αυτά, περίπου μισό μήνα αργότερα από ό,τι συνήθως. Η στιγμή που θα αρχίσουν να αδειάζουν οι αποθήκες αερίου καθορίζεται από τις καιρικές συνθήκες. Το πιο ζεστό φθινόπωρο και ο χειμώνας σημαίνουν αργότερα έναρξη χρήσης αποθεμάτων στις αποθήκες, πιο κρύες νωρίτερα.

Η Ευρωπαϊκή Ένωση είναι τυχερή φέτος γιατί το φθινόπωρο είναι ασυνήθιστα ζεστό και οι μετεωρολογικές προβλέψεις προβλέπουν ότι ο σχετικά ζεστός καιρός για αυτήν την εποχή του χρόνου θα συνεχιστεί και τον χειμώνα. Το Ευρωπαϊκό Κέντρο Μεσοπρόθεσμων Προγνώσεων Καιρού προβλέπει ότι η χειμερινή περίοδος 2022/2023 θα είναι πολύ θερμότερη από τον μέσο χειμώνα από το 1993 έως το 2016, και το ίδιο ισχύει για την Ουκρανία, τη Ρωσία, τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Κίνα.

Οι τιμές της ενέργειας έχουν αυξηθεί κατακόρυφα και αναζητούνται εναλλακτικοί δρόμοι ανεφοδιασμού

Οι τιμές της ενέργειας αυξήθηκαν απότομα το 2022. Ένα βαρέλι αργού πετρελαίου είναι 85 δολάρια, λιγότερο από ό,τι τους πρώτους μήνες μετά την έναρξη του πολέμου στην Ουκρανία, όταν η τιμή κυμαινόταν από 110 έως 125 δολάρια το βαρέλι, αλλά πολύ υψηλότερη από τα προηγούμενα χρόνια.

Από τις αρχές του 2015 μέχρι την πανδημία Covid-19 το 2020, η τιμή του αργού πετρελαίου BRENT κυμάνθηκε συνεχώς μεταξύ 50 και 75 δολαρίων ανά βαρέλι. Αλλά από τις αρχές του 2011 έως τα τέλη του 2014, ήταν κυρίως πάνω από 100 $. Οι παραδόσεις αργού πετρελαίου τον Δεκέμβριο, τον Ιανουάριο και τον Μάρτιο έχουν επίσης διαπραγματευτεί στα 85 δολάρια το βαρέλι. Αυτό σημαίνει ότι δεν βρισκόμαστε σε μια περίοδο ιστορικά υψηλών τιμών του πετρελαίου.

Για τη θέρμανση, η τιμή του φυσικού αερίου είναι πολύ πιο σημαντική. Οι τιμές μελλοντικής εκπλήρωσης φυσικού αερίου στο ολλανδικό χρηματιστήριο, το κύριο χρηματιστήριο της Ευρώπης, είναι επί του παρόντος περίπου 125 ευρώ ανά μεγαβατώρα για τις παραδόσεις Δεκεμβρίου και δύο έως τέσσερα ευρώ περισσότερα για τις παραδόσεις τους πρώτους μήνες του 2023.

Οι ήπιες καιρικές συνθήκες και η καλή αξιοποίηση των αποθηκών φυσικού αερίου συμβάλλουν στη διατήρηση της τιμής κάτω από το ρεκόρ των 150 έως 350 ευρώ ανά MWh, στο οποίο εύρος κινούνταν κατά τους καλοκαιρινούς μήνες. Ωστόσο, η κατάσταση εξακολουθεί να είναι δύσκολη, καθώς μια ξαφνική αύξηση της ζήτησης μπορεί να συμπιέσει τα αποθέματα και η προσφορά παραμένει περιορισμένη.

Η Gazprom προειδοποίησε ότι από τις 28 Νοεμβρίου θα μειώσει την παροχή του αγωγού φυσικού αερίου που διέρχεται από την Ουκρανία, ο οποίος είναι η τελευταία αλυσίδα μέσω της οποίας το αέριο από τη χώρα αυτή εξακολουθεί να φθάνει στην Ευρώπη μετά το πλήρες κλείσιμο του Nord Stream 1. Η Ευρώπη αναζητά εναλλακτικές οδούς τροφοδοσίας , και ένα από αυτά είναι η Βόρεια Αφρική.

Η Αλγερία είναι ο μεγαλύτερος εξαγωγέας φυσικού αερίου της Βόρειας Αφρικής προς την Ευρώπη και μέχρι στιγμής έχει υπογράψει μακροπρόθεσμες συμβάσεις φυσικού αερίου με την Ισπανία, την Ιταλία και τη Σλοβενία. Η Γαλλία προσπάθησε να κάνει το ίδιο, αλλά μετά από μακρές διαπραγματεύσεις, η Αλγερία ενημέρωσε το Παρίσι ότι η τρέχουσα συμφωνία αναβλήθηκε επ' αόριστον. Η Γαλλία ήλπιζε να υπογράψει τη συμφωνία πριν από το τέλος του 2022, αντισταθμίζοντας την απώλεια ρωσικού φυσικού αερίου.

Οι χειμώνες σε συνδυασμό με την αύξηση των τιμών του ηλεκτρικού ρεύματος οδηγούν σε υπερβολική θνησιμότητα

Ο αντίκτυπος του κρύου καιρού στην υγεία και την αυξημένη θνησιμότητα έχει από καιρό τεκμηριωθεί επιστημονικά. Αν και οι μεθοδολογίες ποικίλλουν, η συναίνεση είναι ότι η υπερβολική θνησιμότητα εμφανίζεται τους χειμερινούς μήνες λόγω των χαμηλών θερμοκρασιών.

Το μέσο ενημέρωσης με τη μεγαλύτερη επιρροή στον κόσμο που ασχολείται με οικονομικά θέματα, το The Economist, δημιούργησε το δικό του μοντέλο που προβλέπει αύξηση των θανάτων στην Ευρώπη αυτόν τον χειμώνα, λαμβάνοντας υπόψη αν θα είναι πιο ζεστός ή πιο κρύος από τα προηγούμενα χρόνια.

Οι κρύες θερμοκρασίες είναι συνήθως πιο θανατηφόρες από τις καυτές, υποστηρίζουν τα μέσα ενημέρωσης. Μεταξύ Δεκεμβρίου και Φεβρουαρίου, 21% περισσότεροι Ευρωπαίοι πεθαίνουν κάθε εβδομάδα από ό,τι από τον Ιούνιο έως τον Αύγουστο. Στο παρελθόν, οι αυξήσεις των τιμών είχαν ελάχιστη ή καθόλου επίδραση στη θνησιμότητα τους χειμερινούς μήνες, αλλά λόγω της έντασης των αυξήσεων των τιμών του ρεύματος και της βενζίνης φέτος, αυτό θα αλλάξει.

Σύμφωνα με το μοντέλο του Economist, εάν ισχύουν τα προηγούμενα πρότυπα, οι τρέχουσες τιμές ηλεκτρικής ενέργειας θα ωθούσαν τον αριθμό των θανάτων πάνω από τον ιστορικό μέσο όρο ακόμη και τον πιο ήπιο χειμώνα. Η συνολική θνησιμότητα εξαρτάται επίσης από άλλους παράγοντες, ιδιαίτερα τη θερμοκρασία.

Μεταξύ 79.000 και 185.000 περισσότεροι πέθαναν αυτόν τον χειμώνα στην Ευρώπη

Εξετάζοντας το μέσο χρόνο, το μοντέλο διαπιστώνει ότι μια αύξηση 10 τοις εκατό στην τιμή της ηλεκτρικής ενέργειας σχετίζεται με αύξηση 0,6 τοις εκατό στους θανάτους, αν και ο αριθμός είναι υψηλότερος τις κρύες εβδομάδες και χαμηλότερος στις ήπιες. Και σύμφωνα με τα στοιχεία της στατιστικής υπηρεσίας της ΕΕ Eurostat, μόνο το πρώτο εξάμηνο του έτους η ηλεκτρική ενέργεια για τα νοικοκυριά σε ορισμένες χώρες έγινε ακριβότερη κατά αρκετά τοις εκατό. Το χειμώνα, η ανάπτυξη θα είναι ακόμη μεγαλύτερη.

Οι τιμές του οικιακού ηλεκτρικού ρεύματος αυξήθηκαν σε 22 κράτη μέλη της ΕΕ κατά το πρώτο εξάμηνο του 2022 σε σύγκριση με το πρώτο εξάμηνο του 2021. Η υψηλότερη ανάπτυξη παρατηρήθηκε στην Τσεχική Δημοκρατία (62 τοις εκατό), τη Λετονία (59 τοις εκατό) και τη Δανία (57 τοις εκατό). Ρεκόρ αύξησης παρατηρήθηκε επίσης στην Εσθονία (55 τοις εκατό), τη Ρουμανία (55 τοις εκατό), την Ιταλία (37 τοις εκατό), την Ελλάδα (37 τοις εκατό) και την Ισπανία (32 τοις εκατό). Οι τιμές θα είναι ακόμη υψηλότερες κατά τη διάρκεια του χειμώνα.

Η κατάσταση του φυσικού αερίου είναι ακόμη χειρότερη. Μεταξύ του πρώτου εξαμήνου του 2021 και του πρώτου εξαμήνου του 2022, οι τιμές της οικιακής βενζίνης αυξήθηκαν σε 23 κράτη μέλη της ΕΕ. Αυξήθηκαν περισσότερο στην Εσθονία (154%), στη Λιθουανία (110%), στη Βουλγαρία (108%), στο Βέλγιο (100%), στην Ελλάδα (98%) και στη Ρουμανία (95%). Μπορεί να υποτεθεί ότι οι τιμές θα είναι ακόμη υψηλότερες το χειμώνα.

Τον χειμώνα του 2022/2023. ο αντίκτυπος της αύξησης της τιμής της ενέργειας στην αύξηση της θνησιμότητας θα μπορούσε να είναι ακόμη μεγαλύτερος, λόγω του σοκ της ξαφνικής αύξησης της τιμής του ρεύματος. Τα νοικοκυριά μπορούν να προσαρμοστούν στις σταδιακές αυξήσεις των τιμών, αλλά είναι πολύ ευαίσθητα σε κλυδωνισμούς τιμών όπως αυτό που συμβαίνει με την ηλεκτρική ενέργεια και άλλες πηγές ενέργειας μέχρι το 2022.

Υποθέτοντας τον θερμότερο χειμώνα των τελευταίων 20 ετών για κάθε χώρα, το μοντέλο προβλέπει υπέρβαση 79.000 θανάτων, αύξηση 2,7%. Για έναν τυπικό χειμώνα, η πρόβλεψη είναι για υπερβολική θνησιμότητα έως και 147.000 ατόμων (αύξηση 4,7 τοις εκατό). Αν αυτός ο χειμώνας ήταν ο χειρότερος των τελευταίων 20 ετών για κάθε χώρα, οι υπερβολικοί θάνατοι θα αυξάνονταν σε 185.000 (6 τοις εκατό).

Είναι πιθανό ότι περισσότεροι άνθρωποι θα πεθάνουν από το κρύο από όσους έχουν πεθάνει στον πόλεμο μέχρι τώρα

Είναι ακόμα δύσκολο να προσδιοριστεί ο ακριβής αριθμός των νεκρών από τη ρωσική επίθεση στην Ουκρανία. Αλλά αν πάρουμε τη συντηρητική εκτίμηση ότι περίπου 30 στρατιώτες έχουν σκοτωθεί σε κάθε πλευρά, μαζί με έξι έως δέκα χιλιάδες πολίτες, ακόμη και ένας ζεστός χειμώνας θα μπορούσε να κερδίσει περισσότερες ζωές φέτος από τον πόλεμο στην Ουκρανία.

Η προσπάθεια της Ρωσίας να καταλάβει γρήγορα την Ουκρανία απέτυχε εδώ και πολύ καιρό. Τα περισσότερα από τα σχέδια που είχε η Ρωσία στην Ουκρανία απέτυχαν. Στη γωνία, ο Πούτιν και το καθεστώς του έχουν επικεντρωθεί στην καταστροφή της ενεργειακής υποδομής της Ουκρανίας. Ακόμα κι αν αυτός ο χειμώνας είναι ήπιος στην Ουκρανία, δεν αρκεί για να αποφευχθεί η αύξηση της θνησιμότητας. Ένας σκληρός χειμώνας χωρίς πόλεμο και χαμηλές τιμές ενέργειας θα έπαιρνε πιθανώς λιγότερες ζωές από έναν ήπιο χειμώνα, αλλά αυτός είναι ένας πόλεμος με κατεστραμμένες ενεργειακές υποδομές.

Οι χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης, που υποστηρίζουν την Ουκρανία, είναι παράπλευρα θύματα του πολέμου. Πιο συγκεκριμένα, ο πληθυσμός τους θα είναι παράπλευρο θύμα. Αν και η αύξηση των τιμών της ενέργειας δεν μπορεί να αποδοθεί μόνο στον πόλεμο στην Ουκρανία, αφού άρχισαν να αυξάνονται στα τέλη του 2021, η κατάσταση θα ήταν σίγουρα πολύ καλύτερη αν δεν υπήρχε πόλεμος.

Βίντεο της ημέρας