Καταπληκτική ανακάλυψη: Βρέθηκαν απολιθώματα θηλαστικού - πρόγονος αλόγων, ελαφιών και χοίρων

Φωτογραφία: Μουσείο Φύσης & Επιστήμης του Ντένβερ

Στο Coral Bluffs του Κολοράντο, βρέθηκαν τα υπολείμματα ενός ζώου που εκτιμάται ότι έζησε πριν από περίπου 65 εκατομμύρια χρόνια. Αυτό το ζώο εμφανίστηκε αμέσως μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων και οι ερευνητές το αναγνώρισαν με βάση μέρος του κρανίου και του οστού της γνάθου, γράφει «Science alert» (Science alert).

Στο νεοανακαλυφθέν είδος θηλαστικού δόθηκε η λατινική ονομασία «Militocodon lidae» / «Militocodon lidae», και υπολογίζεται ότι ζύγιζε περίπου 450 γραμμάρια και στην πραγματικότητα θεωρείται ο πρόγονος όλων των σύγχρονων οπληφόρων. Σύμφωνα με τους ερευνητές πίσω από την ανακάλυψη, αυτό το μικροσκοπικό πλάσμα συμπληρώνει μερικά σημαντικά κενά στις γνώσεις μας για την πρώιμη οικογένεια θηλαστικών "periptichidae", η οποία κατοικούσε γρήγορα τον πλανήτη μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων.

«Η ανακάλυψη και η λεπτομερής περιγραφή και οι συγκρίσεις του μερικού κρανίου αυτού του ζώου αντιπροσωπεύουν ένα σημαντικό βήμα προς την αποκάλυψη της περίπλοκης εξελικτικής ιστορίας των θηλαστικών στην οικογένεια των Periptichidae», γράφουν ο παλαιοντολόγος Lucas Weaver του Πανεπιστημίου Kent State στο Οχάιο και οι συνεργάτες του.

Μετά την ανασκαφή του δείγματος και τον καθαρισμό του, η ομάδα χρησιμοποίησε εξελιγμένες τεχνικές σάρωσης, τρισδιάστατης ανακατασκευής και σύγκρισης των δοντιών, συγκρίνοντάς τα με δόντια από άλλα απολιθώματα και υπολείμματα σύγχρονων ζώων - για να τοποθετήσει αυτά τα θηλαστικά στη σωστή τους θέση στο εξελικτικό δέντρο .

Το κλειδί για την έρευνα ήταν τα στοιχεία ότι τα δόντια του ζώου χρησιμοποιήθηκαν για σύνθλιψη και μάσημα. Αυτό υποδηλώνει ότι αυτό το μικροσκοπικό πλάσμα θα μας οδηγήσει τελικά στην εξέλιξη στις αγελάδες, τους χοίρους και τα ελάφια που γνωρίζουμε σήμερα.

Οι ερευνητές έχουν βρει μόνο λίγα απολιθώματα αυτού του ζώου τα τελευταία οκτώ χρόνια, επομένως χρειάζονται περαιτέρω ανακαλύψεις και μελέτες για να επιβεβαιωθεί ότι αυτό το μικρό και μάλλον χαριτωμένο ζώο είναι πραγματικά αυτό που νομίζουμε.

«Η συνεχής ανακάλυψη και μελέτη αρχαϊκών οπληφόρων του πρώιμου Παλαιόκαινου θα αποκαλύψει σχεδόν σίγουρα περισσότερα δείγματα που δεν ταιριάζουν καλά στους υπάρχοντες ταξινομικούς κάδους, αναγκάζοντάς μας να αντιμετωπίσουμε μια εξελικτική ιστορία που είναι αρκετά μπερδεμένη και μεταβατική», γράφουν οι ερευνητές.

Κάθε νέα ανακάλυψη απολιθωμάτων δίνει στους ερευνητές την ευκαιρία να βελτιώσουν και να επανεξετάσουν το μοντέλο της εξέλιξης της Γης - ακριβώς όπως η μεγαλύτερη εικόνα εστιάζεται πιο ευκρινώς - για κάθε λεπτομέρεια.

Η τοποθεσία Coral Bluffs, την οποία οι παλαιοντολόγοι ανασκάπτουν εδώ και δεκαετίες, αποδεικνύεται πολύτιμη πηγή για να βοηθήσει στην επίλυση αυτού του προβλήματος.

Η έρευνα δημοσιεύτηκε στο περιοδικόJournal of Mammalian Evolution» (Journal of Mammalian Evolution).

Αγαπητέ αναγνώστη,

Η πρόσβασή μας στο περιεχόμενο ιστού είναι δωρεάν, γιατί πιστεύουμε στην ισότητα στην πληροφόρηση, ανεξάρτητα από το αν κάποιος μπορεί να πληρώσει ή όχι. Ως εκ τούτου, για να συνεχίσουμε το έργο μας, ζητάμε τη στήριξη της αναγνωστικής μας κοινότητας στηρίζοντας οικονομικά τον Ελεύθερο Τύπο. Γίνετε μέλος του Sloboden Pechat για να βοηθήσετε τις εγκαταστάσεις που θα μας επιτρέψουν να παρέχουμε μακροπρόθεσμες και ποιοτικές πληροφορίες και ΜΑΖΙ ας εξασφαλίσουμε μια ελεύθερη και ανεξάρτητη φωνή που θα είναι ΠΑΝΤΑ ΣΤΟ ΠΛΕΥΡΑ ΤΟΥ ΛΑΟΥ.

ΥΠΟΣΤΗΡΙΞΤΕ ΕΝΑΝ ΕΛΕΥΘΕΡΟ ΤΥΠΟ.
ΜΕ ΑΡΧΙΚΟ ΠΟΣΟ 60 ΔΕΝΑΡ

Βίντεο της ημέρας