Πώς σχηματίστηκε ο διαβόητος και μυστηριώδης παραστρατιωτικός του Βάγκνερ;

Billboard με την επιγραφή της ομάδας "Wagner"/ Φωτογραφία: Telegram
Billboard με την επιγραφή της ομάδας "Wagner"/ Φωτογραφία: Telegram

Μια ομάδα μισθοφόρων που μάχονται για τη Ρωσία με το όνομα Βάγκνερ τράβηξε για άλλη μια φορά την προσοχή του κόσμου αφού οι ουκρανικές δυνάμεις κατέστρεψαν μια μυστική στρατιωτική βάση στην περιοχή Ποπάσνα, που λέγεται ότι είναι το αρχηγείο της διαβόητης ομάδας Βάγκνερ.

Αυτή η ομάδα δημιουργήθηκε το 2015 και θεωρείται ένα ισχυρό όπλο στα χέρια του Κρεμλίνου. Ο ιδρυτής αυτού του παραστρατιωτικού σχηματισμού είναι ένας πρώην αξιωματικός της ρωσικής υπηρεσίας πληροφοριών, ο οποίος είναι και χρηματοδότης του Βάγκνερ. Είναι γνωστός με το ψευδώνυμο «μάγειρας του Πούτιν», και στόχος των πράξεών του είναι πάντα οι μεγαλύτεροι εχθροί της επίσημης Μόσχας.

Φωτογραφία: Αρχείο / Ελεύθερος Τύπος

Πώς προέκυψε ο διαβόητος Βάγκνερ;

Η Ομάδα Βάγκνερ ιδρύθηκε από τον πρώην αξιωματικό του ρωσικού στρατού Ντμίτρι Ούτκιν. Βετεράνος του Πρώτου και Δεύτερου Πολέμου της Τσετσενίας, αλλά και αντισυνταγματάρχης της GRU - της ρωσικής υπηρεσίας πληροφοριών, αυτή η ομάδα μισθοφόρων ξεκίνησε τις πρώτες της επιχειρήσεις κατά την προσάρτηση της Κριμαίας το 2014.

Αν και το ρωσικό Σύνταγμα δεν επιτρέπει τη συγκρότηση παραστρατιωτικών σχηματισμών, ο Βάγκνερ πιστεύεται ότι έχει προπύργιο στο Κρεμλίνο. Κάτω από μια τέτοια κατανομή δυνάμεων, ο Βάγκνερ μπορεί να σταλεί στον πόλεμο για λογαριασμό της Ρωσίας χωρίς ποτέ οι Ρώσοι αξιωματούχοι να αναγνωρίσουν ότι η διοίκηση προέρχεται από ένα γραφείο στο Κρεμλίνο – επειδή η ομάδα Βάγκνερ αποτελείται από ανεξάρτητους μισθοφόρους.

 

Μέλη της ομάδας Wagner / Φωτογραφία: Printscreen / YouTube

Η ομάδα Wagner συνήθως στρατολογείται από βετεράνους πολέμου που προέρχονται από αγροτικές περιοχές, όπου δεν μπορούν να κερδίσουν αρκετά χρήματα για να ζήσουν.

Ποιος χρηματοδοτεί τον Όμιλο Wagner;

Δεν υπάρχουν επίσημες πληροφορίες για τους χορηγούς και τους χρηματοδότες του Βάγκνερ, αλλά εικάζεται ότι τα χρήματα για τη διεξαγωγή πολέμων προέρχονται από τη ρωσική υπηρεσία πληροφοριών GRU, η οποία παρακολουθεί το «έργο» αυτής της ομάδας.

Πηγές από τον όμιλο Wagner είπαν στο BBC ότι η εκπαιδευτική βάση τους στη νότια Ρωσία βρίσκεται δίπλα σε μια βάση του ρωσικού στρατού. Αν και οι ρωσικές αρχές αρνούνται σταθερά οποιαδήποτε σχέση με τους μισθοφόρους Wagner, ανεξάρτητες έρευνες έχουν αποδείξει ότι ο ιδρυτής της ομάδας, Utkin, συνδέεται επίσης με τον Yevgeny Prigozhin, έναν ολιγάρχη γνωστό με το παρατσούκλι "μάγειρας του Πούτιν".

Yevgeny Prigozhin / Φωτογραφία: Printscreen / YouTube

Πολλές από τις εταιρείες του Prigogine υπόκεινται επί του παρόντος υπό αμερικανικές κυρώσεις για αυτό που ο ίδιος περιέγραψε ως «αδύναμη πολιτική και οικονομική επιρροή σε όλο τον κόσμο», αλλά ο ίδιος έχει αρνηθεί οποιαδήποτε σχέση με τον όμιλο Wagner.

Πού έχουν προσληφθεί μέχρι τώρα οι μισθοφόροι του Βάγκνερ;

Το 2015, ο όμιλος Wagner άρχισε να δραστηριοποιείται στη Συρία, πολεμώντας στο πλευρό των δυνάμεων που υποστηρίζουν τον Άσαντ για τη διατήρηση των κοιτασμάτων πετρελαίου της χώρας. Οι μισθοφόροι του Βάγκνερ δραστηριοποιούνται επίσης στη Λιβύη από το 2016, όπου υποστηρίζουν στρατεύματα πιστά στον στρατηγό Χαλίφα Χάφταρ.

Σύμφωνα με ανεπίσημα στοιχεία, περίπου 1.000 μισθοφόροι συμμετείχαν στη στρατιωτική προέλαση των δυνάμεων του στρατηγού Χάφταρ κατά της κυβέρνησης στην Τρίπολη το 2019.

Στρατιώτες χωρίς διακριτικά στέκονται φρουροί στη Συμφερούπολη της Κριμαίας το 2014 / Φωτογραφία: EPA/MAXIM SHIPENKOV

Μετά τη Συρία και τη Λιβύη, οι μισθοφόροι του Βάγκνερ έφτασαν και στην Κεντροαφρικανική Δημοκρατία για να προστατεύσουν τα ορυχεία διαμαντιών.

Το Υπουργείο Οικονομικών των ΗΠΑ ισχυρίζεται ότι ο Wagner χρησιμεύει σε αυτές τις χώρες ως προστασία για τις εταιρείες εξόρυξης της Prigogine, όπως η M Invest και η Lobai Invest.

Η άφιξη των μελών της Wagner στο Μάλι το 2021 επηρέασε την απόφαση των γαλλικών αρχών να αποσύρουν τα στρατεύματά τους από τη χώρα αυτή.

Μέλος του Wagner στην Ουκρανία /Φωτογραφία: EPA/MAXIM SHIPENKOV

Εγκλήματα κάτω από το πέπλο της μυστικότητας

Τα Ηνωμένα Έθνη και η γαλλική κυβέρνηση έχουν κατηγορήσει τους μισθοφόρους του Βάγκνερ για βιασμούς και ληστείες αμάχων στην Κεντροαφρικανική Δημοκρατία, γι' αυτό και η Ευρωπαϊκή Ένωση έχει επιβάλει κυρώσεις σε μέλη αυτού του παραστρατιωτικού σχηματισμού.

Το 2020, ο αμερικανικός στρατός κατηγόρησε τους μισθοφόρους του Βάγκνερ ότι τοποθέτησαν νάρκες και άλλους αυτοσχέδιους εκρηκτικούς μηχανισμούς γύρω από τη λιβυκή πρωτεύουσα, προκαλώντας απώλειες αμάχων.

Ωστόσο, οι ηγέτες, καθώς και τα μέλη του Βάγκνερ, δεν λογοδοτήθηκαν ποτέ για τα υποτιθέμενα εγκλήματα.

Βίντεο της ημέρας