The Great Space Arms Race

Όποιος ελέγχει το σύμπαν ελέγχει τον πλανήτη - Illustration Profimedia

Καθώς οι ρωσικές δυνάμεις διέσχιζαν τα σύνορα με την Ουκρανία τις πρώτες στιγμές της εισβολής, μια δεύτερη, λιγότερο ορατή επίθεση ήταν ήδη σε εξέλιξη – μια κυβερνοεπίθεση που ακρωτηρίασε το Διαδίκτυο συνδεδεμένο με ένα δίκτυο δορυφορικών επικοινωνιών. Αυτή η τεχνολογική επίθεση – που ξεκίνησε από τη Ρωσία μια ώρα πριν από την έναρξη μιας χερσαίας επίθεσης τον Φεβρουάριο του 2022 – είχε ως στόχο να διαταράξει τη διοίκηση και τον έλεγχο του Κιέβου σε βασικές πρώτες στιγμές του πολέμου, λένε οι δυτικές κυβερνήσεις.

Η κυβερνοεπίθεση, που έπληξε μόντεμ συνδεδεμένα με δορυφόρο επικοινωνιών, είχε εκτεταμένες συνέπειες – κλείσιμο των ανεμογεννητριών στη Γερμανία και διακοπή της πρόσβασης στο Διαδίκτυο για δεκάδες χιλιάδες ανθρώπους και επιχειρήσεις σε όλη την Ευρώπη. Μετά την επίθεση, η Ουκρανία αναζήτησε άλλους τρόπους πρόσβασης στο διαδίκτυο.

Για τις εθνικές κυβερνήσεις και τους αναλυτές ασφαλείας, η κυβερνοεπίθεση έδειξε πώς οι δορυφόροι – που παίζουν όλο και πιο σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξη στρατευμάτων, στη διατήρηση των επικοινωνιών και στην εκτόξευση ή τον εντοπισμό όπλων – μπορούν να γίνουν πρωταρχικός στόχος σε καιρό πολέμου.

Καθώς τα έθνη και οι εταιρείες κατασκευάζουν αστερισμούς δορυφόρων, ένας αυξανόμενος αριθμός κυβερνήσεων ανταγωνίζονται για τεχνολογία που μπορεί να διαταράξει ή ακόμα και να καταστρέψει έναν αντίπαλο –όχι μόνο στη στεριά, όπως στην υποτιθέμενη κυβερνοεπίθεση της Ρωσίας– αλλά και στο διάστημα.

Εκεί εισάγονται παρεμβολές σήματος και πλαστογράφηση, λέιζερ υψηλής ισχύος σε αισθητήρες τυφλών εικόνων, αντιδορυφορικοί πύραυλοι και διαστημόπλοια με την ικανότητα να παρεμποδίζουν άλλους σε τροχιά — τέτοιες αντιδιαστημικές τεχνολογίες που λένε οι αναλυτές κορυφαίες δυνάμεις όπως οι ΗΠΑ, η Ρωσία και η Κίνα θα μπορούσε να τα χρησιμοποιήσει για να στοχεύσει αντίπαλους δορυφόρους.

Η Ρωσία αναπτύσσει αντιδιαστημικά όπλα;

Ένα ακραίο παράδειγμα ενός πιθανού αντιδιαστημικού όπλου ήρθε στο επίκεντρο νωρίτερα αυτό το έτος, όταν οι αμερικανικές μυστικές υπηρεσίες υπέδειξαν ότι η Ρωσία προσπαθούσε να αναπτύξει ένα διαστημικό, αντιδορυφορικό πυρηνικό όπλο - έναν ισχυρισμό που η Μόσχα έχει αρνηθεί.

Τέτοια όπλα θα μπορούσαν να έχουν εκτεταμένες και καταστροφικές επιπτώσεις – για παράδειγμα, αφαιρώντας τους δορυφόρους στους οποίους βασίζεται ο κόσμος για πρόγνωση καιρού και αντιμετώπιση καταστροφών, ή ακόμη και δυνητικά επηρεάζοντας τα παγκόσμια συστήματα πλοήγησης που χρησιμοποιούνται για τα πάντα, από τραπεζικές υπηρεσίες έως έκτακτη βοήθεια.

Την περασμένη εβδομάδα, οι ΗΠΑ κατηγόρησαν τη Ρωσία ότι εκτόξευσε έναν δορυφόρο «πιθανότατα ικανό να επιτεθεί σε άλλους δορυφόρους σε χαμηλή γήινη τροχιά», κάτι που οι Αμερικανοί αξιωματούχοι είπαν ότι ήταν συνέχεια προηγούμενων ρωσικών εκτοξεύσεων «αντιδιαστημικών συστημάτων» το 2019 και το 2022.

Τόσο η Ρωσία όσο και η Κίνα έχουν σημειώσει πρόοδο τα τελευταία χρόνια στην ανάπτυξη τεχνολογίας που μπορεί να χρησιμοποιηθεί για τέτοιους σκοπούς, ενώ οι Ηνωμένες Πολιτείες εργάζονται για σχετική διαστημική έρευνα και δυνατότητες, σύμφωνα με ειδικούς και εκθέσεις. Και καθώς οι γεωπολιτικοί ανταγωνισμοί στη Γη εντείνονται, οι ειδικοί λένε ότι το Πεκίνο και η Μόσχα ενδιαφέρονται όλο και περισσότερο να βρουν τρόπους να αρνηθούν στις Ηνωμένες Πολιτείες - ως τη χώρα με τις περισσότερες χερσαίες δυνατότητες που σχετίζονται με το διάστημα - τη δυνατότητα να τις χρησιμοποιήσουν.

Αμερικανική υπεροχή

Από την πτώση της Σοβιετικής Ένωσης, η Αμερική έχει γίνει η κυρίαρχη δύναμη όσον αφορά τις διαστημικές δυνατότητες που σχετίζονται με τη διεξαγωγή στρατιωτικών επιχειρήσεων στη Γη, λένε οι αναλυτές. Και η Ρωσία και η Κίνα ελπίζουν να αλλάξουν αυτή την κατάσταση.

Η Ρωσία πιστεύεται ότι ξεσκονίζει τα αντιδορυφορικά ερευνητικά προγράμματα της εποχής του Ψυχρού Πολέμου, όπως η ανάπτυξη ενός «αερομεταφερόμενου συστήματος λέιζερ» για να μπλοκάρει εικόνες από αναγνωριστικούς δορυφόρους, σύμφωνα με μια ετήσια έκθεση του Ιδρύματος Secure World, που εδρεύει στις ΗΠΑ ( SWF) κυκλοφόρησε τον Μάρτιο.

Νέα στοιχεία υποδεικνύουν ότι η Ρωσία εργάζεται επίσης για να επεκτείνει τις επίγειες δυνατότητές της ηλεκτρονικού πολέμου αναπτύσσοντας διαστημική τεχνολογία για παρεμπόδιση δορυφορικών σημάτων σε τροχιά, σύμφωνα με έκθεση που συντάχθηκε με χρήση πληροφοριών ανοιχτού κώδικα.

Τα τελευταία χρόνια, η Ρωσία έχει επίσης εκτοξεύσει διαστημόπλοια που φαίνεται να μπορούν να παρακολουθούν ξένους δορυφόρους. Δεδομένης της υψηλής ταχύτητας και της υπόδειξης ότι μπορεί να εκπέμπουν αερολύματα, υπάρχουν ενδείξεις ότι πρόκειται για δοκιμές όπλων.

Η Κίνα ανακοίνωσε τις αντιδιαστημικές φιλοδοξίες της το 2007, όταν εκτόξευσε έναν πύραυλο περίπου 800 χιλιόμετρα στο διάστημα για να καταρρίψει έναν από τους γηρασμένους μετεωρολογικούς δορυφόρους της. Η κίνηση έσπασε μια δεκαετία μεταψυχροπολεμική ηρεμία σε τέτοιες καταστροφικές δοκιμές αντιδορυφορικών πυραύλων «άμεσης ανάβασης», ακολουθούμενες από παρόμοιες επιχειρήσεις από τις ΗΠΑ, την Ινδία και τη Ρωσία.

Οι αναλυτές πιστεύουν ότι η Κίνα έχει πραγματοποιήσει έκτοτε περισσότερες μη καταστροφικές δοκιμές πυραύλων που θα μπορούσαν να βελτιώσουν την ικανότητά της να στοχεύει δορυφόρους. Η τελευταία διεξήχθη τον Απρίλιο του περασμένου έτους, σύμφωνα με την SVF, αν και το Πεκίνο την περιέγραψε ως δοκιμή τεχνολογίας αναχαίτισης πυραύλων. Η αμερικανική διαστημική δύναμη πιστεύει επίσης ότι η Κίνα αναπτύσσει παρεμβολές για να στοχεύσει ένα ευρύ φάσμα δορυφορικών επικοινωνιών και διαθέτει πολλαπλά συστήματα λέιζερ στο έδαφος.

Μετά την εισβολή στην Ουκρανία, η Μόσχα κατηγόρησε τη Δύση ότι χρησιμοποιεί εμπορικά δορυφορικά συστήματα για στρατιωτικούς σκοπούς και προειδοποίησε ότι «οι σχεδόν μη στρατιωτικές υποδομές θα μπορούσαν να γίνουν νόμιμος στόχος αντιποίνων». Η Ρωσία έχει επίσης κατηγορηθεί για κυβερνοεπιθέσεις στον μεγαλύτερο εμπορικό δορυφορικό αστερισμό Starlink, που λειτουργεί από την αμερικανική εταιρεία SpaceX και χρησιμοποιείται από τον ουκρανικό στρατό.

Ένα πυρηνικό όπλο στο διάστημα θα ήταν μια πιθανή έσχατη λύση λόγω της δυνατότητάς του να εξαλείψει ένα ευρύ φάσμα δορυφόρων, αν και αδιακρίτως.

Εάν η Ρωσία κατασκεύαζε ένα τέτοιο όπλο, η ανησυχία της για τους αστερισμούς των ΗΠΑ όπως το Starlink θα αποτελούσε πιθανότατα βασικό κίνητρο, σύμφωνα με τον Tong Zhao, ανώτερο συνεργάτη στο Carnegie Endowment for International Peace στην Ουάσιγκτον.

«Η χρήση πυρηνικών όπλων στο διάστημα θα μπορούσε να καταστρέψει μεγάλους αστερισμούς δορυφόρων, δημιουργώντας ενδεχομένως μακροχρόνια συντρίμμια και ραδιενεργά απόβλητα που καθιστούν τις τροχιές άχρηστες για στρατιωτικούς και πολιτικούς σκοπούς», είπε ο Zhao. Μπορεί επίσης να προκαλέσει ένα αφάνταστο πλήγμα στη διατήρηση του διαστήματος ως κοινόχρηστου τομέα της μελλοντικής ανθρώπινης ανάπτυξης.

Κινέζοι ερευνητές εξέτασαν επίσης τις συνέπειες μιας πυρηνικής έκρηξης στο διάστημα και μια ξεχωριστή ομάδα από το Ινστιτούτο Πυρηνικής Τεχνολογίας δημοσίευσε πέρυσι έρευνα για προσομοιώσεις υπολογιστών των επιπτώσεων τέτοιων εκρήξεων σε διαφορετικά ύψη, σημειώνοντας ότι θα μπορούσαν να υπάρξουν πιθανές επιπτώσεις στο δορυφόρους και άλλα διαστημικά σκάφη.

Αγαπητέ αναγνώστη,

Η πρόσβασή μας στο περιεχόμενο ιστού είναι δωρεάν, γιατί πιστεύουμε στην ισότητα στην πληροφόρηση, ανεξάρτητα από το αν κάποιος μπορεί να πληρώσει ή όχι. Ως εκ τούτου, για να συνεχίσουμε το έργο μας, ζητάμε τη στήριξη της αναγνωστικής μας κοινότητας στηρίζοντας οικονομικά τον Ελεύθερο Τύπο. Γίνετε μέλος του Sloboden Pechat για να βοηθήσετε τις εγκαταστάσεις που θα μας επιτρέψουν να παρέχουμε μακροπρόθεσμες και ποιοτικές πληροφορίες και ΜΑΖΙ ας εξασφαλίσουμε μια ελεύθερη και ανεξάρτητη φωνή που θα είναι ΠΑΝΤΑ ΣΤΟ ΠΛΕΥΡΑ ΤΟΥ ΛΑΟΥ.

ΥΠΟΣΤΗΡΙΞΤΕ ΕΝΑΝ ΕΛΕΥΘΕΡΟ ΤΥΠΟ.
ΜΕ ΑΡΧΙΚΟ ΠΟΣΟ 60 ΔΕΝΑΡ

Βίντεο της ημέρας