След половин век Америка ще се опита да се върне на Луната

Нийл Армстронг, първият космонавт, стъпил на Луната / 20 юли 1969 г. / Снимка: Profimedia

Базирана в Хюстън компания ще се опита да приземи първия американски космически кораб от 50 години на Луната днес, като част от усилията на НАСА да проправи пътя за търговски космически кораби за връщане на астронавти на Земята до края на десетилетието. Ако всичко върви по план, компанията Intuitive Machines бавно ще приземи своя шестоъгълен робот Odyssey близо до южния полюс на Луната в 23:30 часа хърватско време.

Контрольорите на полета трябва да потвърдят кацането около 15 секунди след като се случи, а събитието ще бъде предавано на живо на уебсайта на компанията. Преди кацане Odysseus ще разположи външна камера, която ще "улови" последните секунди от спускането му.

Опитът на друга американска компания да направи това миналия месец завърши с провал, което затруднява частните компании да докажат, че могат да повторят това, което НАСА направи с последната мисия на Луната, Аполо 17, през 1972 г.

Скот Пейс, директор на Института за космическа политика към университета "Джордж Вашингтон", каза пред Агенция Франс Прес, че Съединените щати възобновяват способностите си за изследване на Луната след прекъсване от половин век.

„Хората често питат – „ако сме го правили в миналото, защо не можем да го направим сега?“, каза Пейс, бивш член на Националния космически съвет. „Всяко поколение трябва да го учи наново“, добави той. „Имате предимство, разбирате технологията, проблемите и други. Но това е всичко в книгите. Това не е опит с летене, който имате в малкия си пръст.“

Odyssey беше изстрелян на 15 февруари с ракетата Falcon 9 на SpaceX. Дестинацията му е кратерът Малаперт А, който се намира на около 300 километра от южния полюс на Луната.

НАСА се надява в крайна сметка да установи дългосрочно сателитно присъствие на Земята и да събира вода от леда за пиене, както и ракетно гориво. НАСА прави това като част от програмата Artemis, която има за цел да създаде база на Луната, предпоставка за бъдещи човешки мисии до Марс.

Инструментите на Odyssey включват камери за изследване на промените в лунната повърхност под изгорелите газове на двигателите на космическия кораб и устройство за анализиране на облаци, пълни с прахови частици, които се носят над повърхността привечер поради слънчевата радиация.

НАСА плати на компанията 118 милиона долара за транспортиране на новия й хардуер до Луната, част от инициативата на американската космическа агенция да делегира транспортирането на товари до Луната на частния сектор, за да спести пари и да стимулира лунната икономика.

Първата частна компания, която опита, беше базираната в Питсбърг Astrorobotics, но нейният космически кораб Peregrine започна да изчерпва горивото си и в крайна сметка трябваше да го изпрати обратно, за да изгори в земната атмосфера.

Космическите кораби, кацащи на Луната, трябва да преодолеят опасни скали и кратери и при липса на атмосфера, която да поддържа парашутите, да разчитат на тласкачи, за да контролират тяхното спускане. Около половината от над 50-те опита досега са неуспешни.

Досега само космическите агенции на Съветския съюз, САЩ, Китай, Индия и Япония са успели да кацнат на Луната.

Защо днес кацането на Луната е по-трудно, отколкото преди 50 години?

Уважаеми читателю,

Нашият достъп до уеб съдържание е безплатен, защото вярваме в равенството в информацията, независимо дали някой може да плати или не. Ето защо, за да продължим работата си, молим за подкрепата на нашата общност от читатели, като подкрепим финансово Free Press. Станете член на Sloboden Pechat, за да помогнете на съоръженията, които ще ни позволят да предоставяме дългосрочна и качествена информация и ЗАЕДНО нека осигурим свободен и независим глас, който ВИНАГИ ЩЕ БЪДЕ НА СТРАНАТА НА ХОРАТА.

ПОДКРЕПЕТЕ СВОБОДНАТА ПРЕСА.
С ПЪРВОНАЧАЛНА СУМА 60 ДЕНАРА

Видео на деня