Голямата космическа надпревара във въоръжаването

Който владее Вселената, владее планетата - Илюстрация Profimedia

Когато руските сили пресякоха границата с Украйна в ранните моменти на нахлуването, вече беше в ход втора, по-малко видима атака – кибератака, която парализира интернет, свързан със сателитна комуникационна мрежа. Тази технологична офанзива – стартирана от Русия час преди началото на наземната атака през февруари 2022 г. – имаше за цел да наруши командването и контрола на Киев в ключови ранни моменти от войната, казват западните правителства.

Кибератаката, която удари модеми, свързани с комуникационен сателит, имаше далечни последици – спиране на вятърните турбини в Германия и прекъсване на достъпа до интернет за десетки хиляди хора и фирми в цяла Европа. След атаката Украйна потърси други начини за достъп до интернет.

За националните правителства и анализаторите по сигурността кибератаката показа как сателитите – които играят все по-важна роля при разполагането на войски, поддържането на комуникации и изстрелването или откриването на оръжия – могат да се превърнат в основна цел по време на война.

Тъй като нациите и компаниите изграждат съзвездия от сателити, все по-голям брой правителства се състезават за технологии, които могат да попречат или дори да унищожат съперник – не само на сушата, както при предполагаемата кибератака на Русия – но и в космоса.

Това е мястото, където се въвеждат заглушаване и подправяне на сигнали, мощни лазери за заслепяване на сензори за изображения, противосателитни ракети и космически кораби с капацитет да заглушават други в орбита - такива антикосмически технологии, които според анализатори водещи сили като САЩ, Русия и Китай може да ги използва за насочване към конкурентни спътници.

Русия разработва антикосмически оръжия?

Екстремен пример за потенциално антикосмическо оръжие влезе в центъра на вниманието по-рано тази година, когато американското разузнаване предположи, че Русия се опитва да разработи космическо, антисателитно ядрено оръжие – твърдение, което Москва отрече.

Такива оръжия биха могли да имат широкообхватни и опустошителни ефекти – например премахване на сателитите, на които светът разчита за прогнозиране на времето и реагиране при бедствия, или дори потенциално засягане на глобалните навигационни системи, използвани за всичко - от банкиране до спешна помощ.

Миналата седмица САЩ обвиниха Русия, че е изстреляла сателит, „вероятно способен да атакува други сателити в ниска околоземна орбита“, което според американски служители е продължение на предишни руски изстрелвания на „антикосмически системи“ през 2019 г. и 2022 г.

И Русия, и Китай постигнаха напредък през последните години в разработването на технология, която може да се използва за такива цели, докато Съединените щати работят върху свързани космически изследвания и способности, според експерти и доклади. И тъй като геополитическите съперничества на Земята се засилват, експертите казват, че Пекин и Москва са все по-заинтересовани от намирането на начини да лишат Съединените щати - като страна с най-много наземни възможности, свързани с космоса - способността да ги използват.

американско надмощие

След падането на Съветския съюз Америка се превърна в доминираща сила, когато става въпрос за космически способности, свързани с провеждането на военни операции на Земята, казват анализатори. И Русия и Китай се надяват да променят тази ситуация.

Смята се, че Русия е изтрила прахта от антисателитните изследователски програми от епохата на Студената война, като например разработването на „въздушна лазерна система“ за заглушаване на изображения от разузнавателни спътници, според годишен доклад, публикуван от базираната в САЩ Фондация за защитен свят (SWF през март).

Нови доказателства сочат, че Русия също работи за разширяване на наземните си възможности за електронна война чрез разработване на космическа технология за заглушаване на сателитни сигнали в орбита, според доклад, съставен с помощта на разузнавателна информация с отворен код.

През последните години Русия също изстреля космически кораби, които изглежда могат да проследяват чужди спътници. Като се има предвид високата скорост и предположението, че те могат да излъчват аерозоли, има индикации, че това може да са тестове на оръжия.

Китай обяви антикосмическите си амбиции през 2007 г., когато изстреля ракета на около 800 километра в космоса, за да свали един от стареещите си метеорологични спътници. Този ход прекъсна продължилото десетилетие затишие след Студената война в такива разрушителни тестове на противосателитни ракети с "директно издигане", последвано от подобни операции от САЩ, Индия и Русия.

Анализаторите смятат, че оттогава Китай е провел повече неразрушителни ракетни тестове, които биха могли да подобрят способността му да насочва към сателити. Последният е извършен през април миналата година, според SVF, въпреки че Пекин го описа като тест на технология за прихващане на ракети. Американските космически сили също вярват, че Китай разработва заглушители за насочване към широк спектър от сателитни комуникации и разполага с множество лазерни системи на земята.

След като нахлу в Украйна, Москва обвини Запада, че използва комерсиални сателитни системи за военни цели и предупреди, че „квазицивилната инфраструктура може да се превърне в легитимна цел за отмъщение“. Русия също беше обвинена в кибератаки срещу най-голямата търговска сателитна група Starlink, управлявана от американската компания SpaceX и използвана от украинската армия.

Ядрено оръжие в космоса би било потенциална крайна мярка поради потенциала му да унищожи широка група сателити, макар и безразборно.

Ако Русия трябваше да разработи такова оръжие, нейната загриженост за американски съзвездия като Starlink вероятно ще бъде ключов мотивиращ фактор, според Тонг Джао, старши сътрудник в мозъчния тръст на Фондацията Карнеги за международен мир във Вашингтон.

"Използването на ядрени оръжия в космоса може да унищожи големи съзвездия от сателити, потенциално създавайки дълготрайни отломки и радиоактивни отпадъци, които правят орбитите неизползваеми за военни и граждански цели", каза Джао. Може също така да нанесе невъобразим удар върху запазването на космоса като споделена област на бъдещото човешко развитие.

Китайски изследователи също са разгледали последствията от ядрена детонация в космоса, а отделна група от Института по ядрени технологии миналата година публикува изследване на компютърни симулации на ефектите от такива експлозии на различни височини, отбелязвайки, че може да има потенциални ефекти върху сателити и други космически апарати.

Уважаеми читателю,

Нашият достъп до уеб съдържание е безплатен, защото вярваме в равенството в информацията, независимо дали някой може да плати или не. Ето защо, за да продължим работата си, молим за подкрепата на нашата общност от читатели, като подкрепим финансово Free Press. Станете член на Sloboden Pechat, за да помогнете на съоръженията, които ще ни позволят да предоставяме дългосрочна и качествена информация и ЗАЕДНО нека осигурим свободен и независим глас, който ВИНАГИ ЩЕ БЪДЕ НА СТРАНАТА НА ХОРАТА.

ПОДКРЕПЕТЕ СВОБОДНАТА ПРЕСА.
С ПЪРВОНАЧАЛНА СУМА 60 ДЕНАРА

Видео на деня